L’empreinte de pied, la dent, les os, les cheveux, les… reliques de Bouddha

Depuis le temps que je rêvais de poser le pied au Sri Lanka, je m’en suis donnée à coeur joie! Endroit de prédilection sur la fameuse «Route des épices» d’autrefois, cette île est une merveille! Le préfixe sanskrit de «Sri « signifie en fait «la resplendissante favorisée par la chance»! De bons curies épicés et un peuple si attachant… et ayant une passion pour le cricket!

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Quelques brides d’histoire récente… Car je crois qu’il est toujours important d’en savoir le plus possible sur l’histoire et le passé  du peuple avant de l’aborder… En 1948, le Sri Lanka devient enfin indépendant de l’Angleterre, mais en garde tout de même les fondements démocratiques. Différents partis nationalistes cingalais bouddhistes, prennent forme, aliénant par le fait même le peuple Tamoul, hindouiste, originaire du Tamil Nadu en Inde. En 1972, le pays devient la République du Sri Lanka et change de constitution. Mais de nombreux groupes poursuivent leur combat pour la protection de la langue cingalaise. Vers 1980, le groupe extrémiste des Tigres Tamoul se lance dans une lutte d’indépendance du nord du pays. Violentes émeutes et attentats à la bombe suivront jusqu’en 2009, sous différents gouvernements et coalitions de partis! 100 000 personnes y laisseront leur vie!

Le tourisme a heureusement repris très rapidement, peut-être malheureusement même trop! Le ministère du tourisme a même augmenté les frais d’entrées sur tous les sites religieux de 1 000 % en 1 an!?! La présence de l’armée est encore bien présente. On n’y visite quand même encore que le centre et le sud-ouest en général. Donc, en quelques heures, on passe des quartiers mouvementés cosmopolites de Colombo vers le bord de mer parsemés d’anciens édifices coloniaux pour y prendre le thé; aux cités antiques du centre au travers des plantations de thé perchés sur les hautes terres; à la forêt vierge pour terminer aux plages tranquilles…

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Le Bouddhisme fait tellement partir intégrante de tant de contrées en Asie et ça me passionne vraiment! Mais je dois quand même avouer que j’aurai pas mal donné au Bouddhisme durant ce voyage-ci!!! Je crois que je suis prête à apprendre davantage sur une autre religion ou croyance…

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Le Bouddhisme s’implanta en fait au Sri Lanka en 247 avant J.C., soit bien avant de se retrouver en Thaïlande (le Royaume de Siam à l’époque) par exemple. Pour différentes raisons, restées quelque peu mystérieuses, la plupart des Dagobas blancs (Stupas) du Sri Lanka et des temples sont presque toujours situés au sommet de collines et de massifs rocheux de 1 000 mètres, parsemant la plaine, ici et là. Donc, on monte, on monte, on monte… un vrai petit pèlerinage à chaque fois, en pleine chaleur! Comme ici à Mihintale, le Roi chéri, Tissa, se convertit au Bouddhisme. Ce qui changea le cours de l’histoire à jamais. Du haut des 1840 marches, on retrouve un joli complexe de temples, entouré de piliers…et bien juché sur les rochers!

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Ancienne cité royale d’Anuradhapura aux milles et uns Dagobas (Stupas) et temples, entourés d’étangs aux nénuphars aux fleurs rosées et mauves. Ce fut la vraie première capital du Royaume au Vème siècle avant J.C. D’immenses dômes blancs immaculés ou bien en briques rouges. On retrouve à l’entrée des sites essentiels une pierre de lune, semi-circulaire très ornementée avec des gravures exquises d’éléphants, de chevaux, de lions et de taureaux signifiant la naissance, la vieillesse, la maladie ainsi que la mort (soit l cycle de la réincarnation).

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Vélo au travers des ruines de somptueux palais, temple indu et livre de règlements en pierre (25 tonnes) de l’ancienne capitale de Polonnaruwa. Les statues de ce personnage mi-lion / mi-dragon ouvrent sur un stade impressionnant. Le sol brûlant pour nos pieds nus nous fait danser à chaque visite en plus des singes qui sont quelque peu insistants à l’occasion. Le tout se termine par la découverte d’incroyables et énormes sculptures de Bouddha dans le marbre et dans la pierre démontrant des postures et des positions de main très rares, que je n’ai jamais vu ailleurs.

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Creusées dans un rocher de 160 mètres en hauteur, les cinq grottes de Dambulla sont un plaisir pour les yeux! Des dizaines et des dizaines de statues raffinées de Bouddha y reposent sous les fresques colorées du XVème au XVIIIème siècles, encore très bien conservées dû à l’humidité…au milieu des cahuves-souris perchées!

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Quelle charmante cité qu’est Kandy, perchée du haut de ses 1 000 mètres, et composée de deux lacs entourées d’arbres de Frangipani (la fleur des temples). Ancienne capitale du pays au XVème siècle, elle est maintenant le foyer spirituel et culturel. Protégée par l’UNESCO, on y retrouve entres autres le site religieux le plus important du Sri Lanka, soit le temple de la Dent. Superbe cérémonie de danse kandyenne, intégrant différentes percussions, de la jonglerie et la marche sur les braises brûlantes! Les costumes fait de médaillons d’argent sont incroyables! Tout ça afin de célébrer l’apparition de l’assemblage de 7 coffrets en or contenant «apparemment» la dite Dent, assise sur une fleur de lotus (omniprésente au Sri Lanka). Vraiment impressionnant de voir tous les pèlerins allumer leurs fameuses petits lampes à l’huile dans un pot en terre cuite, au son du coquillage joué par les moines.

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Bien sûr, à chaque occasion qu’il y a un sommet à gravir, je suis la première au rendez-vous! Mais j’avoue que nous étions un peu rouillés pour faire l’ascension du Pic d’Adam (2 243 mètres), au travers des forêts de grands pins.Mike était bien fier d’avoir gravit un sommet portant son nom! Cette montagne sacrée est en fait marquée à sa cime d’une empreinte de pied bien significative! Les musulmans prétendent que celle-ci appartient à Adam; les Bouddhistes pensent qu’il s’agit là de Bouddha; tandis que les Hindouistes y voient la marque de Shiva. Une belle dernière ascension pour ce voyage!

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