L’empreinte de pied, la dent, les os, les cheveux, les… reliques de Bouddha

Depuis le temps que je rêvais de poser le pied au Sri Lanka, je m’en suis donnée à coeur joie! Endroit de prédilection sur la fameuse «Route des épices» d’autrefois, cette île est une merveille! Le préfixe sanskrit de «Sri « signifie en fait «la resplendissante favorisée par la chance»! De bons curies épicés et un peuple si attachant… et ayant une passion pour le cricket!

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Quelques brides d’histoire récente… Car je crois qu’il est toujours important d’en savoir le plus possible sur l’histoire et le passé  du peuple avant de l’aborder… En 1948, le Sri Lanka devient enfin indépendant de l’Angleterre, mais en garde tout de même les fondements démocratiques. Différents partis nationalistes cingalais bouddhistes, prennent forme, aliénant par le fait même le peuple Tamoul, hindouiste, originaire du Tamil Nadu en Inde. En 1972, le pays devient la République du Sri Lanka et change de constitution. Mais de nombreux groupes poursuivent leur combat pour la protection de la langue cingalaise. Vers 1980, le groupe extrémiste des Tigres Tamoul se lance dans une lutte d’indépendance du nord du pays. Violentes émeutes et attentats à la bombe suivront jusqu’en 2009, sous différents gouvernements et coalitions de partis! 100 000 personnes y laisseront leur vie!

Le tourisme a heureusement repris très rapidement, peut-être malheureusement même trop! Le ministère du tourisme a même augmenté les frais d’entrées sur tous les sites religieux de 1 000 % en 1 an!?! La présence de l’armée est encore bien présente. On n’y visite quand même encore que le centre et le sud-ouest en général. Donc, en quelques heures, on passe des quartiers mouvementés cosmopolites de Colombo vers le bord de mer parsemés d’anciens édifices coloniaux pour y prendre le thé; aux cités antiques du centre au travers des plantations de thé perchés sur les hautes terres; à la forêt vierge pour terminer aux plages tranquilles…

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Le Bouddhisme fait tellement partir intégrante de tant de contrées en Asie et ça me passionne vraiment! Mais je dois quand même avouer que j’aurai pas mal donné au Bouddhisme durant ce voyage-ci!!! Je crois que je suis prête à apprendre davantage sur une autre religion ou croyance…

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Le Bouddhisme s’implanta en fait au Sri Lanka en 247 avant J.C., soit bien avant de se retrouver en Thaïlande (le Royaume de Siam à l’époque) par exemple. Pour différentes raisons, restées quelque peu mystérieuses, la plupart des Dagobas blancs (Stupas) du Sri Lanka et des temples sont presque toujours situés au sommet de collines et de massifs rocheux de 1 000 mètres, parsemant la plaine, ici et là. Donc, on monte, on monte, on monte… un vrai petit pèlerinage à chaque fois, en pleine chaleur! Comme ici à Mihintale, le Roi chéri, Tissa, se convertit au Bouddhisme. Ce qui changea le cours de l’histoire à jamais. Du haut des 1840 marches, on retrouve un joli complexe de temples, entouré de piliers…et bien juché sur les rochers!

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Ancienne cité royale d’Anuradhapura aux milles et uns Dagobas (Stupas) et temples, entourés d’étangs aux nénuphars aux fleurs rosées et mauves. Ce fut la vraie première capital du Royaume au Vème siècle avant J.C. D’immenses dômes blancs immaculés ou bien en briques rouges. On retrouve à l’entrée des sites essentiels une pierre de lune, semi-circulaire très ornementée avec des gravures exquises d’éléphants, de chevaux, de lions et de taureaux signifiant la naissance, la vieillesse, la maladie ainsi que la mort (soit l cycle de la réincarnation).

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Vélo au travers des ruines de somptueux palais, temple indu et livre de règlements en pierre (25 tonnes) de l’ancienne capitale de Polonnaruwa. Les statues de ce personnage mi-lion / mi-dragon ouvrent sur un stade impressionnant. Le sol brûlant pour nos pieds nus nous fait danser à chaque visite en plus des singes qui sont quelque peu insistants à l’occasion. Le tout se termine par la découverte d’incroyables et énormes sculptures de Bouddha dans le marbre et dans la pierre démontrant des postures et des positions de main très rares, que je n’ai jamais vu ailleurs.

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Creusées dans un rocher de 160 mètres en hauteur, les cinq grottes de Dambulla sont un plaisir pour les yeux! Des dizaines et des dizaines de statues raffinées de Bouddha y reposent sous les fresques colorées du XVème au XVIIIème siècles, encore très bien conservées dû à l’humidité…au milieu des cahuves-souris perchées!

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Quelle charmante cité qu’est Kandy, perchée du haut de ses 1 000 mètres, et composée de deux lacs entourées d’arbres de Frangipani (la fleur des temples). Ancienne capitale du pays au XVème siècle, elle est maintenant le foyer spirituel et culturel. Protégée par l’UNESCO, on y retrouve entres autres le site religieux le plus important du Sri Lanka, soit le temple de la Dent. Superbe cérémonie de danse kandyenne, intégrant différentes percussions, de la jonglerie et la marche sur les braises brûlantes! Les costumes fait de médaillons d’argent sont incroyables! Tout ça afin de célébrer l’apparition de l’assemblage de 7 coffrets en or contenant «apparemment» la dite Dent, assise sur une fleur de lotus (omniprésente au Sri Lanka). Vraiment impressionnant de voir tous les pèlerins allumer leurs fameuses petits lampes à l’huile dans un pot en terre cuite, au son du coquillage joué par les moines.

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Bien sûr, à chaque occasion qu’il y a un sommet à gravir, je suis la première au rendez-vous! Mais j’avoue que nous étions un peu rouillés pour faire l’ascension du Pic d’Adam (2 243 mètres), au travers des forêts de grands pins.Mike était bien fier d’avoir gravit un sommet portant son nom! Cette montagne sacrée est en fait marquée à sa cime d’une empreinte de pied bien significative! Les musulmans prétendent que celle-ci appartient à Adam; les Bouddhistes pensent qu’il s’agit là de Bouddha; tandis que les Hindouistes y voient la marque de Shiva. Une belle dernière ascension pour ce voyage!

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Merveilles de Borobodur et de Prambanan

De superbes rizières bien verdoyantes longent la route. C’est le temps des récoltes, donc tout le monde met la main à la pâte afin de s’entraider entre villageois. La végétation est vraiment diversifiée et fournie (plus qu’en Thaïlande). Je suis aux anges!

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Découverte de Borobodur, le temple bouddhiste le plus imposant au monde, où l’on doit porter le sarong par respect. Aussi découvert par Raffles en 1812 (celui qui a dessiné la ville de Singapore), demandant le travail d’excavation de deux cent personnes pendant plus de deux mois. En 1973, le temple devient partie intégrante du patrimoine mondial de l’UNESCO.

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Intéressant de connaître enfin la signification du «Stupa» bouddhiste que l’on rencontre partout en Asie soit : la robe du moine, le bol à offrandes et le bâton du pèlerin, assis sur une fleur de lotus. La croyance bouddhiste veut que l’on fasse le tour de chacun des trois paliers du temple : karma (attachement), le juste milieu et le nirvana et ce, trois fois. De nombreuses fresques racontent l’histoire de Bouddha avant sa naissance ainsi que plusieurs petites niches abritent de magnifiques statues de celui-ci en position assise. Je suis bouche bée! Visite du musée d’Ullen Sentalu, en pleine jungle et au travers des grottes, racontant la vie de la royauté indonésienne.

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(Source de l’image : Office du tourisme – Droits d’utilisation acceptés)

Périple au travers de l’impressionnant complexe de temples indous de Prambanan comprenant les temples des trois divinités indiennes principales : Shiva au centre, Vishnu et Brahma à ses côtés. Le premier niveau a disparu comme tout le monde s’est emparé des pierres pour reconstruire lors habitations suite aux tremblements de terre. Superbe temple bouddhiste, au nord, laissé un peu à l’abandon, mais tout de même très intéressant.

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Le Dhama du Bouddhisme

Comment choisir quels temples (Wat) découvrir comme il semble quelquefois y en avoir à chaque coin de rue… Visite du Wat Pra Kaeo à Chiang Rai qui contient une des trois copies du Bouddha d’émeraude du Grand Palais à Bangkok, mais fait de jade du Canada. Les moines, en toge orangée, s’y promènent en priant.

Découverte du Wat Tha Ton Phra Aram Luang, de Tha Ton, ayant une collection remarquable d’énormes statues de Bouddha debout et assis, provenant de tous les pays d’Asie. L’intérieur du temple est entouré d’un serpent fait de miroirs, ou l’on atteint le ciel. On y colle de petites pièces d’or sur le Bouddha au sommet. L’astrologie chinoise est aussi bien présente.

Randonnée au temple de Doi Pha Tang près de Wiang Kaen, aux 1000 marches, afin d’avoir une superbe vue sur le fleuve Mekhong et la forêt vierge du Laos.

À l’aube, nous aurons la chance de donner des offrandes (nourriture) aux jeunes moines dans les rues qui passent vêtus de leur toge orangée et pieds nus. Très émouvant! Suivi du lever du soleil sur le Mekhong, entouré d’arbres Bodi, où les croyants installent des branches afin de supporter l’arbre et de mentionner leurs souhaits.

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Visite du Wat Phra That Pha Ngao à Chiang Saen où nous aurons la chance de rencontrer un moine bien spécial qui nous donnera sa bénédiction et nous fera partager un peu de ses connaissances. Il parle souvent de la « mind », mais en touchant son coeur, ce que j’aime particulièrement! Intéressant de connaître un peu de son passé, en tant qu’ancien ingénieur dans l’armée qui a décidé de tout laisser derrière, femme et enfants, pour se consacrer à la prière. Ce fut un moment bien significatif! Passage au Chedi Luang, fait de vielles briques rouges. La ville de Chiang Saen fut à l’époque fortifiée, donc on retrouve encore partout dans la ville des vestiges des murs ainsi que d’anciens temples.

J’adore le fait qu’à chaque visite, j’en apprends toujours un peu plus sur le Bouddhisme, ou sur l’interprétation que les hommes en ont fait. Mais je me questionne aussi sur pourquoi, dans notre monde occidental, il semble si important de mettre les choses dans de petites cases. Je ne me dirai sûrement jamais bouddhiste, mais pourquoi ne pourrais-je pas seulement essayer de prendre quelques enseignements, le Darma, et valeurs auxquels j’accroche un peu plus afin de les appliquer? Pourquoi avons-nous tant besoin de s’identifier et de le nommer au lieu de seulement vivre sa vie et de prendre ce qui nous interpelle à ce moment précis? Bouddha n’ a jamais demander de suivre ses enseignements à la lettre, au contraire il conseille de suivre son propre chemin. La bonne voie est au milieu, pas dans les extrêmes.

J’avais oublié que chaque position de Bouddha était associée à un jour de le semaine. Mike et moi sommes nés un mardi, ce qui est représenté par le Bouddha couché ou au repos, en fin de vie. C’est déjà une bonne chose! À chaque occasion, nous en profitons pour faire une offrande de chandelles, encens et oeillets.

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Comme le Bouddhisme daterait du 12e siècle, c’est très intéressant de voir l’évolution de son image et des matériaux utilisés. Le Bouddhisme, tel que l’on le connaît aujourd’hui en Thaïlande, viendrait du Sri Lanka et du Cambodge, comme le Bouddha d’émeraude aurait aussi été transporté dans ces pays. En Asie du sud-est, nous retrouverons aussi le Bouddhisme Manana, toujours du petit véhicule comme le Terevada. Ces deux types de Bouddhisme demande de tout faire passer par le moine afin de communiquer avec Bouddha et veut que seulement les moines soient en mesure de se réincarner et/ou de passer au nirvana.

Voici un site web assez complet sur la vie de Bouddha afin de parfaire ses connaissances et de peut-être atteindre la sagesse éternelle… www.dhammadana.org