Tranquillité et cocotiers

Petite halte Ă  Chiang Mai (dommage que nous nous soyons manquĂ© Laetitia!) afin de prendre le train de nuit vers Bang Saphan au sud pour quelques jours de farniente. Notre train devait arriver vers 6h30 Ă  Bangkok afin que l’on puisse pouvoir prendre l’autre train vers 8h pour Bang Saphan. Mais bien sĂ»r, ce n’Ă©tait pas trĂšs rĂ©aliste comme en plus notre train allait au ralenti. Quelle chance que le chef de cabine a fait retarder l’autre train Ă  Bangkok afin que nous puissions le rattraper en banlieue. Course folle au milieu des rails afin de passer devant le train, encore en mouvement, et sauter dedans avec notre maison sur le dos… Ouf que d’aventure!

Vive les bons contacts… Nous avons le droit Ă  un superbe bungalow avec salle de bain et jaccuzzi extĂ©rieurs… qui s’est transformĂ© en immense machine Ă  laver (Ă  ne pas faire dans un hĂŽtel!), et qui est devenu hors de contrĂŽle avec la mousse…

Balade sur la longue plage dĂ©serte rencontrant une multitude de petits crabes…VĂ©lo parmi les plantations de cocotiers parsemĂ©s de petites usines familiales de transformation du coco. Les gens sont trĂšs souriants et nous saluent Ă  tout coup. DĂ©couverte d’un petit joyau, un complexe de monastĂšres, entourant un petit Ă©tang avec une multitude d’immenses poissons chats gris et rouges.

J’ai enfin le temps d’apprendre à manier le ciseau et le peigne, en coupant les cheveux de Mike. Tradition en voyage : rasage du crñne!

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Le Dhama du Bouddhisme

Comment choisir quels temples (Wat) dĂ©couvrir comme il semble quelquefois y en avoir Ă  chaque coin de rue
 Visite du Wat Pra Kaeo Ă  Chiang Rai qui contient une des trois copies du Bouddha d’Ă©meraude du Grand Palais Ă  Bangkok, mais fait de jade du Canada. Les moines, en toge orangĂ©e, s’y promĂšnent en priant.

DĂ©couverte du Wat Tha Ton Phra Aram Luang, de Tha Ton, ayant une collection remarquable d’énormes statues de Bouddha debout et assis, provenant de tous les pays d’Asie. L’intĂ©rieur du temple est entourĂ© d’un serpent fait de miroirs, ou l’on atteint le ciel. On y colle de petites piĂšces d’or sur le Bouddha au sommet. L’astrologie chinoise est aussi bien prĂ©sente.

RandonnĂ©e au temple de Doi Pha Tang prĂšs de Wiang Kaen, aux 1000 marches, afin d’avoir une superbe vue sur le fleuve Mekhong et la forĂȘt vierge du Laos.

À l’aube, nous aurons la chance de donner des offrandes (nourriture) aux jeunes moines dans les rues qui passent vĂȘtus de leur toge orangĂ©e et pieds nus. TrĂšs Ă©mouvant! Suivi du lever du soleil sur le Mekhong, entourĂ© d’arbres Bodi, oĂč les croyants installent des branches afin de supporter l’arbre et de mentionner leurs souhaits.

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Visite du Wat Phra That Pha Ngao Ă  Chiang Saen oĂč nous aurons la chance de rencontrer un moine bien spĂ©cial qui nous donnera sa bĂ©nĂ©diction et nous fera partager un peu de ses connaissances. Il parle souvent de la « mind », mais en touchant son coeur, ce que j’aime particuliĂšrement! IntĂ©ressant de connaĂźtre un peu de son passĂ©, en tant qu’ancien ingĂ©nieur dans l’armĂ©e qui a dĂ©cidĂ© de tout laisser derriĂšre, femme et enfants, pour se consacrer Ă  la priĂšre. Ce fut un moment bien significatif! Passage au Chedi Luang, fait de vielles briques rouges. La ville de Chiang Saen fut Ă  l’Ă©poque fortifiĂ©e, donc on retrouve encore partout dans la ville des vestiges des murs ainsi que d’anciens temples.

J’adore le fait qu’à chaque visite, j’en apprends toujours un peu plus sur le Bouddhisme, ou sur l’interprĂ©tation que les hommes en ont fait. Mais je me questionne aussi sur pourquoi, dans notre monde occidental, il semble si important de mettre les choses dans de petites cases. Je ne me dirai sĂ»rement jamais bouddhiste, mais pourquoi ne pourrais-je pas seulement essayer de prendre quelques enseignements, le Darma, et valeurs auxquels j’accroche un peu plus afin de les appliquer? Pourquoi avons-nous tant besoin de s’identifier et de le nommer au lieu de seulement vivre sa vie et de prendre ce qui nous interpelle Ă  ce moment prĂ©cis? Bouddha n’ a jamais demander de suivre ses enseignements Ă  la lettre, au contraire il conseille de suivre son propre chemin. La bonne voie est au milieu, pas dans les extrĂȘmes.

J’avais oubliĂ© que chaque position de Bouddha Ă©tait associĂ©e Ă  un jour de le semaine. Mike et moi sommes nĂ©s un mardi, ce qui est reprĂ©sentĂ© par le Bouddha couchĂ© ou au repos, en fin de vie. C’est dĂ©jĂ  une bonne chose! À chaque occasion, nous en profitons pour faire une offrande de chandelles, encens et oeillets.

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Comme le Bouddhisme daterait du 12e siĂšcle, c’est trĂšs intĂ©ressant de voir l’Ă©volution de son image et des matĂ©riaux utilisĂ©s. Le Bouddhisme, tel que l’on le connaĂźt aujourd’hui en ThaĂŻlande, viendrait du Sri Lanka et du Cambodge, comme le Bouddha d’Ă©meraude aurait aussi Ă©tĂ© transportĂ© dans ces pays. En Asie du sud-est, nous retrouverons aussi le Bouddhisme Manana, toujours du petit vĂ©hicule comme le Terevada. Ces deux types de Bouddhisme demande de tout faire passer par le moine afin de communiquer avec Bouddha et veut que seulement les moines soient en mesure de se rĂ©incarner et/ou de passer au nirvana.

Voici un site web assez complet sur la vie de Bouddha afin de parfaire ses connaissances et de peut-ĂȘtre atteindre la sagesse Ă©ternelle
 www.dhammadana.org

 

Les Temples noirs et le Temple blanc

DĂ©couverte bien attendue du site des Temples noirs de l’artiste Thawan Duchanee. Je n’ai jamais rien vu de semblable! Le travail de sculpture du teck de l’artiste et de ses artisans est des plus exceptionnels. Son art lui a valu une renommĂ©e internationale mais aussi de nombreuses controverses dans son pays d’origine, comme sa relation avec la nature morte est disons assez particuliĂšre. Parmi ses collections personnelles, parfois trĂšs brutes, on y retrouve entre autres d’immenses chaises en cornes de buffles ; des tapis en peaux de crocodiles, serpents, tigres, ours et vaches ; des carapaces de tortues ; des mĂąchoires de requins et de crocodiles ; des crĂąnes de buffles et d’immenses coquillages, etc..

Des superbes chambres fermĂ©es ornĂ©es de Bouddhas birmans d’or, de meubles antiques chinois aristocrates et de vaisselles d’argent. Une vrai petite fortune!

Pour en savoir plus sur l’artiste et ses influences :

http://www.thawan-duchanee.com/index-eng.htm

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À ne pas manquer, mĂȘme si certains pensent que ce temple blanc a des allures quelque peu “kitsch”, le Wat Rongkhun de Chiang Rai conçu par l’artiste bien charismatique Chalermchai Khositpipa. Un superbe ensemble de dentelle blanche et de pieces de miroir, entourĂ© de bassin peuplĂ© d’immenses carpes japonaises. Autour du temple ressortent des mains venant comme de l’enfer. Les fresques murales intĂ©rieures sont peintes avec beaucoup d’humour, discutant aussi du monde moderne, empĂȘchant le passage vers le nirvana ou le bien-ĂȘtre. Les oeuvres de l’artiste, que Mike aura la chance de rencontrer, ont des influences Ă  l’opposĂ© les unes des autres.

Pour en savoir plus sur l’artiste et ses influences :

http://www.rama9art.org/chalermchai/

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Le pays du sourire

Nous profitons de chaque occasion pour faire un saut dans les Ă©coles primaires et jouer avec les enfants. SĂ©jour mĂ©morable dans le village Akka de Pale, bien isolĂ© de tout, et entourĂ© d’arbres de point setia rouge vif. De nombreuses familles de cochons noirs se promĂšnent dans le village. C’est bien significatif de cuisiner avec la grand-mĂšre, au raz du sol, en communiquant presqu’avec seulement des sourires. Nous buvons du whisky-orange et goĂ»tons du bout des lĂšvres leur alcool de riz fait maison. Le chef du village et sa femme, portant une coiffe tissĂ©e multicolore et ornĂ©e de piĂšces argentĂ©es et de perles, sont bien sympathiques et nous logent chez eux, sur des paillasses au sol. DĂ©jeuner au lever du soleil… prĂšs du bbq grillant un porc sur le feu afin d’enlever les poils Ă  l’aide de feuilles de palmier.

Pendant notre sĂ©jour, il y aura le Jour des Enfants, le Jour des Enseignants ainsi que le Jour de Bouddha. De plus, Ă  l’approche du Nouvel An Chinois, les cĂ©lĂ©brations dĂ©butent tranquillement. Festival Hmong avec leurs plus beaux habits colorĂ©s, roses fluos et bleu foncĂ© indigo, prĂšs de Thoeng. Les jeunes se lancent la balle afin de faire connaissance… Nous en profitons pour jouer Ă  la lotterie… Mais, malheureusement pas de chance pour gagner le 4 millions de bath thai… Presqu’à tous les soirs, le ciel Ă©toilĂ© est aussi animĂ© d’immenses lanternes en papier blanc allumĂ©es virvoletant. C’est de toute beautĂ©!

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Histoire de thé

Les plantations de thĂ©, cultivĂ©es Ă  flanc de montagne, sont Ă  perte de vue. C’est vraiment impressionnant! Les premiĂšres plantations en Thailande ont Ă©tĂ© fortement encouragĂ© par le Roi, afin de lutter contre la culture de l’opium, et suivant aussi la popularitĂ© de cet exilir en occident. Ajoutez menthe, gingembre, lime, tamarin, clou de girofle et cannelle afin d’en faire un succulent mĂ©lange. Le marchĂ© chinois pittoresque de Doi Mae Salong (ou Santikiree) nous permet de faire la dĂ©gustation d’une dizaine de variĂ©tĂ©s de thĂ© chez une dame bien charmante (qui me fait penser beaucoup Ă  ma mĂšre). Elle utilise une technique pour infuser le thĂ© et le servir que je n’ai jamais vu auparavant. C’est toujours une expĂ©rience agrĂ©able! Balade dans le vieux village authentique chinois de Wawee, aux lanternes rouges et dorĂ©es et aux bassins de fleurs de lotus fishuas. Les femmes y trient minutieusement les feuilles de thĂ©, principalement pour en faire le fameux Oolong. J’ai hĂąte d’ĂȘtre au Sri Lanka pour goĂ»ter les thĂ©s noirs…

Si vous adorez le thé mais souhaitez réduire sa concentration de caféine, intéressant de consulter le site web suivant : http://www.wikihow.com/Minimize-Green-Tea-Caffeine

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Je dois avouer n’avoir jamais aussi bien manger vĂ©gĂ©tarien en Thailande que pendant ce voyage. Curry vert assaisonnĂ© Ă  la bergamotte, chili et lait de coco
 Mike est aux anges, Ă  n’ĂȘtre jamais rassasiĂ©!

Je ne me tanne pas jamais de me balader tranquillement dans ces marchĂ©s colorĂ©s et si vivants oĂč l’on retrouve toute une foule de curiositĂ©s
 des orchidĂ©es aux Ă©pices, de la canne Ă  sucre aux poteries, des herbes fraĂźches aux insects sautĂ©s, des crapauds aux fruits tropicaux multicolores : plantains enrobĂ©s de feuilles de bananiers, papayes, pomelos, mangoustines, fruits de la passion, fruits du dragon, lychees, mangues,
 Et bien sĂ»r, Ă  l’occasion, ces fruits du dorian qui puent Ă  cent mille Ă  la ronde


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Pure nature du nord-est de la Thailande

Je souhaitais de tout coeur retourner au nord de la Thailande, plus particuliĂšrement Ă  Chiang Rai dans le nord-est. Retrouver cette vĂ©gĂ©tation luxuriante, longeant la riviĂšre Kok et le fleuve MĂ©khong… Rencontrer ces peuples si authentiques Karen (pour la plupart rĂ©fugiĂ©s birmans), Akka, Lahu, Lizo et Hmong.

Les panoramas sont extraordinaires
 RiziĂšres d’un vert fluo parsemĂ©es de buffles d’eau, collines garnies d’immenses bouquets de bambous vert et dorĂ©s
 Terre rouge et bananiers… Arbres aux fleurs de frangipani et flamboyants rouges… Plantations d’ananas et de cafĂ© de Doi Chang… Plantations d’arbres aveas Ă  partir desquels on rĂ©colte le caoutchouc…

MontĂ©es aux chutes de Kaeo et de Phu Sang afin de se baigner dans les sources d’eau chaude ou les familles thais se retrouvent pour y pique-niquer et vivre le «sanuk», soit l’art de profiter du moment prĂ©sent. On peut mĂȘme faire bouillir ses oeufs dans certains bassins.

Balade en bateau au triangle d’or, ancien lieu du commerce de l’opium, aux frontiĂšres du Laos et de la Birmanie. D’un cĂŽtĂ©, de petits villages de huttes de pĂȘcheurs, oĂč les femmes dĂ©mĂȘlent les filets… et de l’autre… des nouveaux casinos construits par les Chinois et les Singapouriens, comme le jeu est interdit par le Roi en Thailande. Quel gĂąchis!

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Le mouvement fou de Bangkok

AprĂšs un vol qui m’a paru quand mĂȘme plus long que la derniĂšre fois, arrivĂ©e Ă  Bangkok que j’aime toujours autant! J’avais oubliĂ© ce mouvement trop fou qui vaut la peine de vivre, Ă  petites doses! Nous logeons prĂšs du quartier de Nana, ou tout semble permis! Ce quartier est entre autres frĂ©quentĂ© majoritairement par les « Katoy » (lady-boy).

Pour ceux qui qui ne sont pas familier avec les lady-boy, voici un court documentaire en français, un peu simpliste tout de mĂȘme, mais qui vous explique davantage la vie quotidienne des Katoy en ThaĂŻlande (il faut attendre aprĂšs les 3 courts commerciaux qui prĂ©cĂšdent le reportage) :
http://www.wat.tv/video/ladyboy-1xghs_2flv7_.html

Balade tardive jusqu’aux petites heures du matin afin de dĂ©guster une salade de papaye verte et un fameux pad thaĂŻ. Chaque petit racoin est occupĂ© par une mini entreprise de tout type : des fruits tropicaux aux petites « pilules bleues », souvent changeant Ă  trois reprises dans la journĂ©e. Des dizaines et des dizaines de fils Ă©lectriques pendouillent le long de certains poteaux! De nombreux vieux vĂ©hicules Westfalia ont Ă©tĂ© reconvertit en bar illuminĂ©! L’air est chaud! C’est trop bon d’ĂȘtre de retour!

Malheureusement, le lendemain, je fais une de ces acrobaties dans la douche et me bloque complĂštement l’omoplate
pour une bonne semaine! TrĂšs pratique pour transporter mon sac Ă  dos, « qui pĂšse des plumes » bien sĂ»r! Je n’ose pas me faire donner un de ces cĂ©lĂšbres massages thaĂŻ de peur d’empirer mon cas. Mais bon, je me porte mieux maintenant!

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