Quels sont LES Pays et Villes à absolument découvrir en 2019 et Ma liste de souhaits !

Encore une fois, le temps file trop rapidement et je n’aurai pas eu le temps de mettre sur papier mes sentis, mes réflexions suites aux divers projets et le bilan de mes nombreux périples et escapades de 2018 !

L’année 2019 m’occupe déjà beaucoup avec l’agence, les conférences ainsi qu’un 5e projet de livre, CE collectif d’autrices dont je rêve tant depuis si longtemps, à remettre très prochainement et qui devrait être publié à l’automne 2019. Au plaisir de vous en reparler !

Donc, afin de vous inspirer et de vous donner le goût de me suivre davantage cette année, je vous partage mes suggestions d’endroits à absolument découvrir en 2019 ainsi que ma  »bucket list » de destinations rêvées !

 

PAYS À EXPLORER

 

OUGANDA : Malgré que le pays ait beaucoup à offrir pour un séjour de 2-3 semaines, les voyageurs semblent s’y rendre surtout pour y faire l’observation des gorilles de montagne, cette expérience des plus intenses avec ces êtres fascinants au coeur de la Forêt de Bwindi. C’est une belle alternative qui demeure plus abordable que se rendre au Rwanda (entre autres dû au coût du permis : 450-600$US versus 1050-1500$US). C’est aussi là que l’on retrouve la plus grande concentration de primates, dont les chimpanzés et 12 autres espèces qui se retrouvent dans la Forêt de Kibale. On peut même y faire des safaris animaliers à la recherche des Big 5 au Parc national de Queen Elizabeth pour boucler à Jinga, la source du Nile, en expérimentant une foule d’aventures hautes en adrénaline !

Quand y aller : Jouissant d’un climat équatorial, l’air est modéré par son relief souvent élevé. On y retrouve deux saisons humides : mars-mai et septembre-novembre, et deux sèches : décembre-février et juin-août, durant lesquelles il est plus favorable d’y faire de l’observation.

*De beaux coups de cœur en 2017. 

Mais j’avoue que le Rwanda, découvert en 2016, m’a encore plus touché ! À lire aussi sur le blogue : https://espritdaventure.me/2017/12/11/le-reve-dune-vie-observer-les-gorilles-des-montagnes-au-rwanda-publie-sur-tc-nouvelles-tc-media/

 

Vous pourriez aussi saisir l’opportunité de faire un saut en ÉTHIOPIE, surtout en volant sur les ailes d’Éthiopian airlines. Je n’ai eu le temps que de me balader dans les villages de la Vallée de l’Omo. J’y rêvais depuis si longtemps ! Quelles traditions si intrigantes des quelques

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Des plus fascinants que de se balader dans le #marche aux bestiaux de #keyafer afin de rencontrer une foule de peuples de la #valleedelomo qui se rassemblent pour vendre leur virtuailles, tel le peuple des #hammers ! Ces derniers, semi-nomades, sont principalement des éleveurs de bovins, mais cultivent aussi le sorgo. Ils suivent en fait un itinéraire bien défini par leurs ancêtres, avec de nombreux points d’arrêt dans les marchés, et logeront dans des huttes de terre bien précaires. Les jeunes filles célibataires porteront les peaux animales ornées de coquillage 🐚 pour annoncer qu’elles sont à la recherche d’un mari ! #espritdaventure #voyagesurmesure #guidechauffeur @ethiopia @flyethiopianairlines #instacool #instalike #travelohotography #travelgram #travelporn #travelling #traveladdict #traveldeeper #travelingram #travelworld #wanderlust #travellife #latergram

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J’en profite pour vous repartager les récits en OUGANDA de Marlène de La Girafe qui vole, avec qui j’ai eu le plaisir de partager la découverte de la  »Perle de l’Afrique » !

https://lagirafequivole.com/trekking-bwindi-gorilles-ouganda/

https://lagirafequivole.com/voyage-ouganda/

https://lagirafequivole.com/guide-de-survie-trekking-avec-les-gorilles-ouganda/

N’hésitez pas à suivre La Girafe qui vole !

Elle y présente entre autres ces PORTRAITS DE RÊVEURS #racontemoitonreve

Ariane

 

KENYA : C’est la destination safari la plus abordable en ce moment, entre autres comme le ministère du tourisme essaie de revamper sa réputation (je ne nie pas bien sûr les derniers événements du 15 janvier 2019 à Nairobi, ville à éviter de toute façon). De plus, les vols sur Nairobi, ville d’affaires, sont avantageux et il est aussi possible d’appliquer pour le visa de l’Afrique de l’Est combinant l’Ouganda et le Rwanda. Les vastes parcs nationaux du Sud (Maasai Mara, Lac Navaisha et Amboseli) sont très réputés pour l’observation des « Big Five », qui est presque garantie (la traversée de la rivière Mara dans la Réserve nationale du Masai Mara par 2 millions de gnous et de zèbres se fait normalement entre la mi-août au début septembre). Personnellement, j’aime beaucoup les superbes parcs du centre (Samburu, Ol Pejata et Nakuru) ainsi que le parc de Tsavo dans les collines de Taita à l’est du pays, davantage hors des sentiers battus. On y retrouve un grand choix d’hébergement, du rustique au très chic ainsi que la possibilité de combiner avec un séjour balnéaire sur la splendide côte bordant l’Océan indien.

Quand y aller : Il est conseillé d’y voyager entre mai et octobre (idéal de juin à septembre). À noter que l’observation de la faune est préférable pendant la saison sèche, lorsque la faune se rassemble aux points d’eau.

 *J’y étais pour une troisième fois en octobre 2018 et je m’y sens vraiment bien. Les Kényans savent nous rendre confortables !

Lire mon article sur les safaris au Kenya et en Tanzanie dans le magazine PAX : Cliquez ici pour consulter l’article en version numérique du magazine de mai 2017.

 

*Si vous rêver depuis votre tendre enfance à réaliser un Safari en Afrique ou que l’Ornithologie, la Plongée sous-marine et les Voyages d’observation de la faune vous font frissonner, je vous invite à vous procurer mon dernier bouquin (en collaboration avec le vétérinaire Jacques Dancosse ayant travaillé au Biodôme de Montréal) : Voir les animaux du monde – 50 itinéraires de rêve, publié chez Ulysse. Ma thématique préférée en ce moment ! Un petit aperçu en vidéo :

 

 

SRI LANKA : C’est une destination que je recommande régulièrement à tous selon ses envies et qui prend de plus en plus de popularité : elle fait encore partie de destinations à découvrir en 2019. Selon son budget, il peut être intéressant de combiner un voyage de 10 jours au Sri Lanka avec un séjour balnéaire et de plongée de quelques jours aux Maldives. Cette « perle de l’Océan indien » d’une pure beauté offre une atmosphère plus accessible pour le voyageur que son voisin imposant, l’Inde. C’est à mon avis l’un des meilleurs points de départ pour en apprendre sur les origines du Bouddhisme.

Quand y aller : Comme la plupart des attraits touristiques intéressants et ceux de cet itinéraire se trouvent au sud-ouest, au centre et sud, il est préférable d’y voyager de novembre à mars.

*J’ai eu la chance de parcourir le Sri Lanka en 2013, lorsque ce dernier se réveillait d’un long sommeil touristique dû aux conflits au nord du pays.

À lire aussi sur le blogue : https://espritdaventure.me/2013/05/06/safari-et-plages-du-sri-lanka/

https://espritdaventure.me/2013/05/06/palettes-de-verts-et-ayurveda/

https://espritdaventure.me/2013/05/06/lempreinte-de-pied-la-dent-les-os-les-cheveux-les-reliques-de-bouddha/

https://espritdaventure.me/2016/10/10/voyager-en-train-dexception-publie-sur-tc-nouvellestc-media/

 

KIRGHIZSTAN : Les pays de l’Asie centrale, entre autres qui ont fait partie de la Route de la soie, sont sans contredit à découvrir, mais semblent se développer du point de vue touristique bien tranquillement avec les craintes, pas nécessairement fondées, de certains voyageurs. L’Ouzbékistan a parti le bal je crois et cette année le Kirghizstan fait partie des destinations à parcourir selon plusieurs médias

Quand y aller : L’été est idéal pour vraiment apprécier de belles randonnées en altitude et la fin du printemps et le début de l’automne pour arpenter le reste du pays.

EN 2019 : *Je devrais m’y rendre et j’aimerais beaucoup en profiter pour faire un croche en OUZBÉKISTAN.

 

PANAMA : Pour sortir des sentiers très battus de son voisin le Costa Rica, mais offrant toujours de superbes paysages et la possibilité de conduire par soi-même par endroits. Mais surtout pour la possibilité de rencontrer des minorités ethniques qui vivent de façon encore authentique et qui sont indépendantes (ce qui est assez rare de nos jours), par exemple le peuple des Kunas dans l’archipel paradisiaque des San Blas. 

Quand y aller : Idéalement pendant la saison sèche de janvier à avril, même si certains événements ne sont observables que pendant la saison humide, comme la migration des baleines à bosse, la ponte des tortues luth ou la présence du quetzal en forêt.

*Un de mes beaux coups de cœur en 2014-2015, surtout les îles paradisiaques de San Blas au Nord, gérées par la communauté des Kunas.

À lire aussi sur le blogue : https://espritdaventure.me/2014/06/29/panama-authentique/

 

ITALIE : Pour les épicuriens amoureux aussi d’histoire et d’architecture. Au niveau gastronomie, je suggère de visiter la région des Pouilles, celle de la Lombardie, ainsi que la Sicile pour sortir des sentiers battus de la Toscane. La joie de vivre des Italiens est contagieuse !

Quand y aller : Le climat de septembre semble favorable partout dans le pays. Mais de mai à octobre, on y voyage assez bien, selon la région.

*Je m’y rends presque à chaque année (Bon tour de l’Italie en 2001, Sicile et Sardaigne en 2016, Pouilles en 2017, Lombardie en 2018).

EN 2019 : Je devrais me rendre dans la région la plus au Sud, celle de la Calabre. AVEZ-VOUS DES SUGGESTIONS ?

 

SLOVÉNIE : La destination de l’Europe de l’Est qui commence à peine à être en vogue, et donc préservée. La nature encore conservée est grandiose et offre le terrain de jeu idéal pour y pratiquer des activités de plein air.

Quand y aller : Le climat le long de la côte est préférable durant les mois de juillet et d’août. Par contre, pour pratiquer la randonnée ou visiter les vallées. le mois de mai est davantage recommandé.

*J’aimerais bien m’y rendre pour faire de la randonnée. AVEZ-VOUS DES IDÉES D’ENDROITS ?

 

 

VILLES À COURTISER

  

BILBAO, AU PAYS BASQUE ESPAGNOL : Pour la gastronomie (c’est là que l’on retrouve le plus grand nombre de chefs étoilés per capita), l’innovation, l’architecture moderne si bien intégrée à l’ancienne, pour se retrouver de la montagne à la mer en que quelques heures. Mais aussi accessible pour les amateurs de culture et de plein air. Un vrai coup de cœur, moins touristique, et qui en offre pour tous les goûts.

Quand y aller : De juin à septembre (octobre est aussi intéressant car moins occupé). Cependant, comme Bilbao et les alentours possèdent un climat océanique chaud sans saison sèche, le temps reste pluvieux presque qu’à l’année longue.

 *J’y étais en novembre 2018 et j’ai été agréablement surprise.

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Vous avez envie découvrir une destination hors des sentiers battus, entre mer 🌊 et montagnes ⛰ , où l’on retrouve le plus grand nombre de Chefs étoilés per capita 🌟, ou architecture innovatrice et art nouveau priment, au peuple d’un fort caractère indépendant, ou nature, surf 🏄‍♂️ et randonnée en montagne sont accessibles à quelques minutes de la ville de Bilbao ? Le Pays basque espagnol est tout à propos ! #espritdaventure #instacool #instalike #travelohotography #travelgram #travelporn #travelling #traveladdict #traveldeeper #travelingram #travelworld #wanderlust #foodporn #foodie #foodtour #organic #organicfood @gobasquing @visiteuskadi – Crédit photo 📸 : @raphaelfps

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Vous avez envie découvrir une destination hors des sentiers battus, entre mer 🌊 et montagnes ⛰ , où l’on retrouve le plus grand nombre de Chefs étoilés per capita 🌟, ou architecture innovatrice et art nouveau priment, au peuple d’un fort caractère indépendant, ou nature, surf 🏄‍♂️ et randonnée en montagne sont accessibles à quelques minutes de la ville de Bilbao ? Le Pays basque espagnol est tout à propos ! #louisebourgeois #espritdaventure #instacool #instalike #travelohotography #travelgram #travelporn #travelling #traveladdict #traveldeeper #travelingram #travelworld #wanderlust #foodporn #foodie #foodtour #organic #organicfood @gobasquing @visiteuskadi

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FÈZ, MEKNÈS et CHEFCHAOUEN, au nord du MAROC : Pour sortir des sentiers battus de Marrakech et compagnie, pour découvrir l’un des plus grands souks au monde (Fèz), pour rencontrer les artisans, pour découvrir une architecture magnifique, tout en apprenant sur l’histoire du pays (influence espagnol importante). *J’y étais en octobre 2018. Autant pour les familles que les couples par exemple, amoureux de culture et être plus près des gens.

Quand y aller : Le Maroc jouit d’un climat tempéré qui permet d’apprécier la diversité du pays, du Haut Atlas à la Méditerranée vers l’Atlantique, toutes saisons confondues. À choisir, voyagez au  printemps, comme l’air est particulièrement agréable et les arbres en fleurs, ainsi qu’à l’automne, saison de repos aux nuits plus longues et températures plus douces à l’intérieur des terres.

 *J’étais en octobre 2018 pour un troisième séjour au Maroc, encore plus merveilleux que les précédents. J’ai eu la chance des plus significatives de participer entre autres à la toute première édition du Trek Rose Trip. Un trek d’orientation à pied, 100 % féminin, complété d’un aspect solidaire et écoresponsable.

Mon expérience de l’année à coup sûr, toute en émotions, à lire aussi sur le blogue de Lole : http://blog.lolewomen.com/se-perdre-pour-mieux-se-retrouver-trek-rose-trip/?lang=fr

À lire aussi sur le blogue : https://espritdaventure.me/2017/04/22/mer-montagnes-et-desert-du-maroc-publie-sur-tc-nouvellestc-media/

 

VICTORIA FALLS au ZIMBABWE : Pour évidemment visiter les chutes, mais aussi pour profiter d’un bon point de départ pour les vols internationaux, ainsi que pour profiter de safaris non touristiques dans le reste du pays. Pour les amoureux de la faune, qui ont déjà peut-être fait au moins un safari en Afrique.

Quand y aller : Il est agréable de visiter le pays dès le mois d’avril et jusqu’à la fin septembre. Plus on descend en altitude, plus on privilégiera les mois de juillet-août, afin d’éviter les fortes chaleurs. Les Chutes sont intéressantes à explorer presque qu’à l’année longue, offrant diverses activités.

*Je me suis balader aux Chutes Victoria du côté de la Zambie lors d’un grand tour d’Afrique australe. Mais je pense peut-être me rendre cette fois-ci au Zimbabwe en septembre 2019, suivant la situation politique. À surveiller !

 

CALGARY et EDMONTON, en ALBERTA : Pour la haute gastronomie et les nouveaux restaurants offrant le concept « farm to table ». Des destinations parfaites pour les épicuriens, qui focalisent davantage sur la découverte de la gastronomie lorsqu’ils voyagent, et qui ont aussi peut-être moins de temps pour partir outremer.

Quand y aller : Arrangez-vous pour partir entre mai et novembre. Durant cette période, la température moyenne est agréable et vous permet de visiter confortablement la plupart des parcs et des sites touristiques.

*J’ai participé à un voyage gourmand à Victoria, Vancouver, Jasper et Edmonton en novembre 2017 – froid, mais surprenant ! 

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J’A.D.O.R.E prendre le train🚂 ! Ça fait toujours partie de mes #souvenirs incontournables en #voyage et où j’y fais les plus belle #rencontres ! J’ai eu la chance de prendre le train 🚊 #overnight avec #viarail entre #vancouver et #jasper ! Une expérience inoubliable surtout à l’arrivée dans les #rocheuses, malgré la neige ⛄️❄️! @technomade va me comprendre ! Merci à @viarail pour ce moment sublime ! @tourismjasper #alberta #tourismalberta @tourismalberta #canada @canada_tourism @lety_ctz @estelle_ma_belle @tourismjasper ! @viarailcanada @bcwinetourism #espritdaventure #instacool #instalike #travelohotography #travelgram #travelporn #travelling #traveladdict #traveldeeper #travelingram #travelworld #wanderlust #travellife

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*Si les Voyages gourmands vous mettent l’eau à la bouche, je vous invite à vous procurer un super bouquin sur lequel j’ai collaboré en 2017 : Voyages gourmands – 50 itinéraires de rêve autour du monde publié chez Ulysse. Une thématique qui m’enchante et une collaboration des plus inspirantes avec tous ces auteurs de talents ! Un petit aperçu en vidéo :

 

MES AUTRES SOUHAITS POUR 2019

 

Donc, en plus du ZIMBABWE, du KIRGHIZISTAN-OUZBÉKISTAN et de la CALABRE en ITALIE, je compte bien découvrir et re-découvrir ces endroits inspirants :

 

MARTINIQUE-GUADELOUPE ET GUYANE FRANÇAISE : Je rêve de goûter et de marcher la Martinique depuis si longtemps. J’aimerais bien profiter des nouveaux vols directs dans en Martinique, mais aussi en Guadeloupe et en Guyane française par le fait même.

 

SAN FRANCISCO : Je veux essayer cette année d’y faire escale quelques jours, en route vers l’Océanie !

 

AUSTRALIE : Je m’y rendrai pour un 3e séjour comme je ne peux résister à cette région du monde si photogénique. Retour sur PERTH afin aussi de sillonner les vignobles dans la vallée de MARGARET RIVER au Sud. Et direction BROOME et KIMBERLY au Nord. Broome est une oasis tropicale aux contrastes saisissants, de couleur et de culture. Je vais avoir la chance d’explorer de magnifiques plages de sable blanc, des eaux turquoises, des falaises rouge rouille, un riche patrimoine aborigène et un creuset de saveurs asiatiques dans son propre Chinatown. Découverte de la célèbre plage de Cable Beach lors d’une balade à dos de chameau et afin d’admirer la lueur orange d’un coucher de soleil sur Kimberley. Vol panoramique pour explorer la péninsule de Dampier. Croisière dans les seules chutes horizontales de l’Australie, résultat de la montée et de la chute spectaculaires des extraordinaires marées de Broome tout en admirant la vue à vol d’oiseau de l’archipel des Boucaniers et de la côte de Kimberley. Visite également du sud de Broome, le luxe, des paysages inoubliables et une nature sauvage unique à Eco Beach.

 

Je vous liste aussi mes incontournables suite à mon 1er voyage en Australie et vous conseille via 2 chroniques voyages radio à CHOC FM : Côte est & Sud.

Lire mon article dans le magazine Espaces afin de vous laisser inspirer par quelques coups de coeur plein air en Australie.

Jetez un coup d’oeil à mon profil INSTAGRAM afin de rêver suivant les clichés de mon 2e périple !

 

NEW YORK – encore et toujours – ou TORONTO en gang de filles

 

SAFARI & PLONGÉE en TANZANIE : Je compte retourner une deuxième fois en Tanzanie, afin de jouer du coude avec la faune dans le Serengeti et de plonger à l’île de Mafia.

J’en profite pour vous partager une dernière trouvailles pour découvrir ZANZIBAR par ses sons : https://soundslikepodcast.com/fr/episode/4/zanzibar

 »SOUNDS LIKE a été créé pour aider les gens à voyager différemment, à imaginer ou se souvenir d’un lieu à travers ses sons au lieu de photos, de vidéos ou de descriptions écrites détaillées. Sounds Like est destiné à être écouté avec des écouteurs et les yeux fermés. Nous n’avons pas l’habitude d’écouter attentivement. Par conséquent, il n’est pas facile de fermer les yeux pendant 5 minutes entières. Mais c’est certainement le meilleur moyen de s’immerger dans ces bandes sonores. Vous pouvez reconnaître précisément où je suis et ce que les gens font. Vous n’avez peut-être aucune idée de ce qui se passe. Cela n’a pas d’importance. Aucun souvenir n’est le même. Et c’est bien d’imaginer quelque chose de complètement différent de ce qui se passe réellement. » – Par Catherine Lefèbvre

À lire aussi sur le blogue : https://espritdaventure.me/2016/08/20/le-meilleur-dun-safari-animalier-en-tanzanie-publie-sur-tc-nouvellestc-media/

https://espritdaventure.me/2015/11/21/pole-pole-vers-le-sommet-du-kilimanjaro-traditions-chaggas/

https://espritdaventure.me/2016/03/13/les-iles-aux-epices-de-zanzibar/

https://espritdaventure.me/2016/01/08/rencontre-avec-le-fascinant-peuple-des-massai/

 

NOUVELLE-ZÉLANDE : Je rêvais depuis si longtemps de découvrir la Nouvelle-Zélande, pays aux mille facettes et fort de traditions maories. La destination offre certainement les plus beaux panoramas que j’ai eu la chance de découvrir ! J’y ai aussi fait la rencontre d’un peuple franchement sympathique, accessible et vivant à leur propre rythme. Je m’y rendrai pour un 3e séjour afin d’y expérimenter encore d’autres randonnée (HEAPHY TRACK & QUEEN CHARLOTTE). Définitivement un endroit où j’aimerais vivre !

 

Je vous invite à écouter mes coups de coeur lors de mon 1er voyage en Nouvelle-Zélande via 2 chroniques voyages radio à CHOC FM : Île du sud & Île du nord.

Découvrez aussi quelques-unes de mes expériences inoubliables sur l’Île du sud ainsi que sur l’Île du nord que j’avais partagé pour ma chronique bi-mensuelle  »Plier bagage » sur l’application TC-Nouvelles et propulsé par TC-Média

Jetez un coup d’oeil à mon profil INSTAGRAM afin de rêver suivant les clichés de mon 2e périple !

 

RANDONNÉE dans les parcs nationaux de l’UTAH : C’est le temps que je parcours les parcs épiques de l’Utah et de renommée mondiale (Bryce, Zion, Capitol Reef, Arches et Canyonlands) afin d’admirer les caractéristiques les plus emblématiques de l’histoire géologique et humaine, notamment Delicate Arch, Mesa Arch, Hoodoos, les anciennes dunes de sable et les pétroglyphes. Il y a aussi les autres parcs spectaculaires (Dead Horse Point, Goblin Valley, Red Canyon). 

 

OBSERVATION de la FAUNE à CHURCHILL, au MANITOBA : Pour rouler en buggy toundra afin d’épier ces incroyables ours polaires dans leur environnement. Pour me balader paisiblement en kayak au milieu de 3000 bélugas (été). Pour apprendre sur les bisons via le projet interprétatif du mont Riding, géré par Parcs Canada. Pour joindre l’observation des aurores boréales (février-mars).

 Après avoir observer les grizzlis en Colombie-Britannique à l’été 2018 !

 

RANDONNÉE au parc national Glacier, au MONTANA : Il y a tellement de randonnées que je souhaite réaliser dans ce monde ! Et en choisissant les États-Unis, malgré certaines réticences pour des raisons évidentes, la destination permet de faire de plus courts séjours. Les panoramas du parc national Glacier semblent vraiment incroyables !

 

PLONGÉE à RAJA AMPAT : Après avoir eu la chance de vivre un liveaboard grandiose de 10 jours dans les îles de PALAOS en Micronésie en 2018, je compte bien me diriger vers les îles de RAJA AMPAT pour célébrer mes 40 ans !

 

VÉLO en ARGENTINE : Je n’ai jamais encore fait un voyage de vélo au long court. Et quoi de mieux pour connaître une nouvelle destination que de choisir un rythme plus lent ? À parcourir des régions sauvages et méconnues tel que le col de Lipan, le canyon de Calchaquies au pied du mont Cachi (6380 mètres), les ruines du peuple Quilmes, ou encore la forêt tropicale de la Sierra Cornisera, mais aussi des paysages de réputation mondiale comme le canyon de Humahuaca, considéré patrimoine de l’Humanité par l’UNESCO, le désert de sel de Salar Grande, les ruines inca de Pucara, ou les précieux vignobles de Cafayate avec ses vins prestigieux. Je devrais même reprendre le tango avant de m’y rendre !

 

D’AUTRES GRANDS RÊVES :

 

RANDONNÉE le long de la KALALAU TRAIL sur l’île de KAWAI à HAWAÏ

CROISIÈRE en ANTARCTIQUE : Mon but ultime d’observation de la faune. J’y travaille fort !

RANDONNÉE le long de la KOKODA TRACK en PAPOUASIE NOUVELLE-GUINÉE

CROISIÈRE en ARCTIQUE : J’y rêve depuis si longtemps ! En attendant, je lis les récits de Sarah-Émilie Nault comme celui-ci :

https://quebec.huffingtonpost.ca/2017/12/05/un-periple-inoubliable-au-coeur-de-l-arctique-du-groenland-a-terre-neuve_a_23297741/

PLONGER en apnée avec les BALEINES à TONGA

POLYNÉSIE FRANÇAISE

 

Au plaisir d’avoir vos commentaires !

 

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Safari et plages du Sri Lanka

Je n’ai jamais vu autant d’éléphants en liberté, comme ça se baladant, et faisant quelques ravages quand même, sur le bord de la route. On en retrouve environ 2 500 en liberté dans tout le pays. L’importance de l’éléphant dans la vie cingalaise se vérifie par les nombreuses sculptures à leur effigie qui ornementent les temples et autres édifices publiques.

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J’ai passé des moments bien significatifs pendant une journée entière à l’Orphelinat de  Pinnawela, où 80 pachydermes y vivent! Wow, je suis restée assise des heures sur la roche à les admirer, jouant dans l’eau, pendant l’heure du bain. J’ai hésité avant d’en adopter un, mais bon j’ai déjà ma petite chikita orang-outan!J’avais le coeur gros en partant!

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Je suis toujours quelque peu hésitante maintenant à partir en safari, après avoir découvert l’Afrique australe il y a quelques années. Il faut seulement que j’apprenne à baisser mes attentes et que je reste dans l’état d’esprit qu’il y a toujours une nouvelle espèce à découvrir ou à revoir! Je suis donc partie à l’aube sur les routes périlleuses (quoique similaires à celles du Québec) du parc national de Yala. Et comme mon guide était tellement enthousiaste, je n’aurais pas voulu le décevoir. Eh bien oui… à l’aube, j’ai aperçu mon premier léopard! Quelle grâce avait-il en se déplaçant avec sa longue queue en l’air. De toute beauté! Rencontre de sangliers, cerfs, buffle d’eau, aigles, oiseau calao, crocodiles, éléphants,…

(Source de l’image : Wikimedia Commons – Droits d’utilisation acceptés)

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L’une des motivations premières à découvrir le Sri Lanka était fondée entre autres sur l’observation des baleines bleues, au sud, à partir de Dondra Head. Il semble y avoir un flot de nourriture en permanence à cette endroit, dû aux différents courants. Il y a donc quelques familles de baleines bleues qui ont compris et ne sentent plus le besoin de migrer annuellement au nord, à la recherche de nourriture, comme c’est la cas pour la plupart d’entres-elles.

Donc, debout à 2h du matin pour partir en excursion à l’aurore, nous n’aurons pas d’autre choix de rebrousser chemin après 1h30 en mer, comme celle-ci est vraiment des plus agitée. L’estomac de mes voisines s’en souviennent bien!!! Quelle déception, nous n’aurons jamais été aussi près d’observer ces merveilles du monde marin, le plus grand mammifère! C’est la vie!

Voici quand même quelques liens vidéo de la scientifique Sri Lankaise, Asha De Vos ainsi que le lien pour son blog. Vraiment très intéressant et c’est ce qui m’avait inspiré et justement motivé à essayer d’aller faire l’observation de ces beautés :

http://www.youtube.com/watch?v=noAoL9KHSR8

http://www.youtube.com/watch?v=y7__ncm3Y6I

http://newswatch.nationalgeographic.com/2013/02/27/big-discovery-about-the-worlds-biggest-animal/

http://whalessrilanka.blogspot.in

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Magnifiques plages de Tangalle et de Kalutara, où la mer est encore nerveuse. On y aperçoit plusieurs catamarans faits maison, soit une barque ajoutées d’un flotteur en bambou d’un côté. La région est reconnue pour la confection de panier en fibres de coco et de boisson «Toddy» ou «Arak», qui devient alcoolisée en fin de journée suite à la fermentation!

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Tout le long de la côte, du sud vers l’ouest, on aperçoit ses pêcheurs perchés du haut de leur «installation» primaire, attendant le poisson. Technique ancestrale, ils semblent être à l’abri de cette mer agitée.

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Un vrai bijoux cette cité fortifiée de Galle, qui fut le premier port de Sri Lanka. J’aurais vraiment adorée passer plus de temps dans cette atmosphère coloniale de l’époque hollandaise. Journée entière à se balader sur les remparts, datant de 1660, du fort à la tour de l’horloge, jusqu’au magnifique couchée de soleil sur la mer. La ville fait maintenant partie du Patrimoine mondial de l’UNESCO.

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Palettes de verts et Ayurveda

Le centre du pays est sans aucun doute la région la plus éblouissante du Sri Lanka. Traversant une chaîne de montagnes aux sommets de plus de 2500 mètres, c’est une véritable palette de verts ; vert émeraude des palmes de cocotiers et de la jungle profonde ; aux nuances lumineuses des théiers en passant par le vert fluo des jeunes pousses de riz. Des fruits exotiques y poussent en abondance : mangues, papayes, ramboutans (genre de lychees), durians, mangoustines, melons d’eau, bananes,… J’en mange à me rendre malade!

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Quoi que les plantations de thé ont aussi fait parties à quelques reprises de ce voyage-ci, en Asie, je dois avouer que c’est encore un régal pour les yeux! Les buissons, poussant le long de pentes quelquefois bien à pic, sont petits et bien soignés. Mais s’ils étaient laissés à eux-même, ils atteindraient 10 mètres de haut. Le Sri Lanka se retrouve maintenant au premier rang mondial en tant qu’exportateur de thé! Les cueilleurs sont toutes des femmes, la plupart Tamoules, venant de l’Inde. Même scénario dans les usines de transformation. Lorsque c’est possible, j’aime m’arrêter et aller à leur rencontre dans les champs. Elles sont si belles, malgré leurs conditions de vie difficiles se lisant dans leurs visages bien ridés, portant des saris multicolores. De vrais moments significatifs!

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On se donnera aussi la chance de traverser la région où l’on retrouve la plupart des plantations de thé, à bord d’un train… disons bien local! C’est vraiment mon moyen de transport préféré et si relax! Pour arriver à la petite ville touristique d’Ella, où l’escarpement de 1 000 mètres se divise en deux et la vallée plonge à pic dans la plaine. Vue sensationnelle de l’hôtel, apercevant deux grandes chutes au loin!

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À chaque fois que c’est possible lors d’un voyage, je ne manque pas de découvrir les jardins d’épices et de plantes médicinales par le fait même. Le guide est vraiment génial, ayant étudié 5 ans comme médecin ayurvédique, travaillant aussi au sein d’un hôpital. Mais celui-ci semble vraiment penser que Mike aurait sûrement besoin de viagra naturel…

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J’essaierai aussi le fameux traitement Shirodhara, qui consiste à se faire verser une huile chaude sur le commencement du cuir chevelu, suivant un balancement rhytmé. J’avoue que décrit ainsi… ça peut paraître une de ces techniques de torture… Mais au contraire bien sûr, c’est une superbe sensation!

(Source de l’image : Wikimedia Commons – Droits d’utilisation acceptés)

La médecine ayurvédique, signifiant la «science ou connaissance (veda) de la vie (ayur)» est en fait le système médical complet le plus vieux au monde aux origines remontant à près de 4000 ans. Cette philosophie fait partie intégrante de la culture populaire du Sri Lanka (comme dans le sud de l’Inde) et correspond à un véritable art de vivre, basée sur l’interdépendance de l’homme avec toutes les autres formes de vie! J’en apprend toujours davantage à chaque fois. Quoique j’en oublie par la suite, j’aime pensé avoir quelques outils en main au lieu de me fier à la médecine traditionnelle un peu limitée!

Afin d’en apprendre davantage sur l’Ayurveda, voir le lien suivant : http://www.inde-en-ligne.com/medecine.htm

L’empreinte de pied, la dent, les os, les cheveux, les… reliques de Bouddha

Depuis le temps que je rêvais de poser le pied au Sri Lanka, je m’en suis donnée à coeur joie! Endroit de prédilection sur la fameuse «Route des épices» d’autrefois, cette île est une merveille! Le préfixe sanskrit de «Sri « signifie en fait «la resplendissante favorisée par la chance»! De bons curies épicés et un peuple si attachant… et ayant une passion pour le cricket!

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Quelques brides d’histoire récente… Car je crois qu’il est toujours important d’en savoir le plus possible sur l’histoire et le passé  du peuple avant de l’aborder… En 1948, le Sri Lanka devient enfin indépendant de l’Angleterre, mais en garde tout de même les fondements démocratiques. Différents partis nationalistes cingalais bouddhistes, prennent forme, aliénant par le fait même le peuple Tamoul, hindouiste, originaire du Tamil Nadu en Inde. En 1972, le pays devient la République du Sri Lanka et change de constitution. Mais de nombreux groupes poursuivent leur combat pour la protection de la langue cingalaise. Vers 1980, le groupe extrémiste des Tigres Tamoul se lance dans une lutte d’indépendance du nord du pays. Violentes émeutes et attentats à la bombe suivront jusqu’en 2009, sous différents gouvernements et coalitions de partis! 100 000 personnes y laisseront leur vie!

Le tourisme a heureusement repris très rapidement, peut-être malheureusement même trop! Le ministère du tourisme a même augmenté les frais d’entrées sur tous les sites religieux de 1 000 % en 1 an!?! La présence de l’armée est encore bien présente. On n’y visite quand même encore que le centre et le sud-ouest en général. Donc, en quelques heures, on passe des quartiers mouvementés cosmopolites de Colombo vers le bord de mer parsemés d’anciens édifices coloniaux pour y prendre le thé; aux cités antiques du centre au travers des plantations de thé perchés sur les hautes terres; à la forêt vierge pour terminer aux plages tranquilles…

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Le Bouddhisme fait tellement partir intégrante de tant de contrées en Asie et ça me passionne vraiment! Mais je dois quand même avouer que j’aurai pas mal donné au Bouddhisme durant ce voyage-ci!!! Je crois que je suis prête à apprendre davantage sur une autre religion ou croyance…

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Le Bouddhisme s’implanta en fait au Sri Lanka en 247 avant J.C., soit bien avant de se retrouver en Thaïlande (le Royaume de Siam à l’époque) par exemple. Pour différentes raisons, restées quelque peu mystérieuses, la plupart des Dagobas blancs (Stupas) du Sri Lanka et des temples sont presque toujours situés au sommet de collines et de massifs rocheux de 1 000 mètres, parsemant la plaine, ici et là. Donc, on monte, on monte, on monte… un vrai petit pèlerinage à chaque fois, en pleine chaleur! Comme ici à Mihintale, le Roi chéri, Tissa, se convertit au Bouddhisme. Ce qui changea le cours de l’histoire à jamais. Du haut des 1840 marches, on retrouve un joli complexe de temples, entouré de piliers…et bien juché sur les rochers!

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Ancienne cité royale d’Anuradhapura aux milles et uns Dagobas (Stupas) et temples, entourés d’étangs aux nénuphars aux fleurs rosées et mauves. Ce fut la vraie première capital du Royaume au Vème siècle avant J.C. D’immenses dômes blancs immaculés ou bien en briques rouges. On retrouve à l’entrée des sites essentiels une pierre de lune, semi-circulaire très ornementée avec des gravures exquises d’éléphants, de chevaux, de lions et de taureaux signifiant la naissance, la vieillesse, la maladie ainsi que la mort (soit l cycle de la réincarnation).

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Vélo au travers des ruines de somptueux palais, temple indu et livre de règlements en pierre (25 tonnes) de l’ancienne capitale de Polonnaruwa. Les statues de ce personnage mi-lion / mi-dragon ouvrent sur un stade impressionnant. Le sol brûlant pour nos pieds nus nous fait danser à chaque visite en plus des singes qui sont quelque peu insistants à l’occasion. Le tout se termine par la découverte d’incroyables et énormes sculptures de Bouddha dans le marbre et dans la pierre démontrant des postures et des positions de main très rares, que je n’ai jamais vu ailleurs.

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Creusées dans un rocher de 160 mètres en hauteur, les cinq grottes de Dambulla sont un plaisir pour les yeux! Des dizaines et des dizaines de statues raffinées de Bouddha y reposent sous les fresques colorées du XVème au XVIIIème siècles, encore très bien conservées dû à l’humidité…au milieu des cahuves-souris perchées!

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Quelle charmante cité qu’est Kandy, perchée du haut de ses 1 000 mètres, et composée de deux lacs entourées d’arbres de Frangipani (la fleur des temples). Ancienne capitale du pays au XVème siècle, elle est maintenant le foyer spirituel et culturel. Protégée par l’UNESCO, on y retrouve entres autres le site religieux le plus important du Sri Lanka, soit le temple de la Dent. Superbe cérémonie de danse kandyenne, intégrant différentes percussions, de la jonglerie et la marche sur les braises brûlantes! Les costumes fait de médaillons d’argent sont incroyables! Tout ça afin de célébrer l’apparition de l’assemblage de 7 coffrets en or contenant «apparemment» la dite Dent, assise sur une fleur de lotus (omniprésente au Sri Lanka). Vraiment impressionnant de voir tous les pèlerins allumer leurs fameuses petits lampes à l’huile dans un pot en terre cuite, au son du coquillage joué par les moines.

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Bien sûr, à chaque occasion qu’il y a un sommet à gravir, je suis la première au rendez-vous! Mais j’avoue que nous étions un peu rouillés pour faire l’ascension du Pic d’Adam (2 243 mètres), au travers des forêts de grands pins.Mike était bien fier d’avoir gravit un sommet portant son nom! Cette montagne sacrée est en fait marquée à sa cime d’une empreinte de pied bien significative! Les musulmans prétendent que celle-ci appartient à Adam; les Bouddhistes pensent qu’il s’agit là de Bouddha; tandis que les Hindouistes y voient la marque de Shiva. Une belle dernière ascension pour ce voyage!

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