Safari et plages du Sri Lanka

Je n’ai jamais vu autant d’élĂ©phants en libertĂ©, comme ça se baladant, et faisant quelques ravages quand mĂȘme, sur le bord de la route. On en retrouve environ 2 500 en libertĂ© dans tout le pays. L’importance de l’élĂ©phant dans la vie cingalaise se vĂ©rifie par les nombreuses sculptures Ă  leur effigie qui ornementent les temples et autres Ă©difices publiques.

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J’ai passĂ© des moments bien significatifs pendant une journĂ©e entiĂšre Ă  l’Orphelinat de  Pinnawela, oĂč 80 pachydermes y vivent! Wow, je suis restĂ©e assise des heures sur la roche Ă  les admirer, jouant dans l’eau, pendant l’heure du bain. J’ai hĂ©sitĂ© avant d’en adopter un, mais bon j’ai dĂ©jĂ  ma petite chikita orang-outan!J’avais le coeur gros en partant!

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Je suis toujours quelque peu hĂ©sitante maintenant Ă  partir en safari, aprĂšs avoir dĂ©couvert l’Afrique australe il y a quelques annĂ©es. Il faut seulement que j’apprenne Ă  baisser mes attentes et que je reste dans l’état d’esprit qu’il y a toujours une nouvelle espĂšce Ă  dĂ©couvrir ou Ă  revoir! Je suis donc partie Ă  l’aube sur les routes pĂ©rilleuses (quoique similaires Ă  celles du QuĂ©bec) du parc national de Yala. Et comme mon guide Ă©tait tellement enthousiaste, je n’aurais pas voulu le dĂ©cevoir. Eh bien oui… Ă  l’aube, j’ai aperçu mon premier lĂ©opard! Quelle grĂące avait-il en se dĂ©plaçant avec sa longue queue en l’air. De toute beautĂ©! Rencontre de sangliers, cerfs, buffle d’eau, aigles, oiseau calao, crocodiles, Ă©lĂ©phants,…

(Source de l’image : Wikimedia Commons – Droits d’utilisation acceptĂ©s)

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L’une des motivations premiĂšres Ă  dĂ©couvrir le Sri Lanka Ă©tait fondĂ©e entre autres sur l’observation des baleines bleues, au sud, Ă  partir de Dondra Head. Il semble y avoir un flot de nourriture en permanence Ă  cette endroit, dĂ» aux diffĂ©rents courants. Il y a donc quelques familles de baleines bleues qui ont compris et ne sentent plus le besoin de migrer annuellement au nord, Ă  la recherche de nourriture, comme c’est la cas pour la plupart d’entres-elles.

Donc, debout Ă  2h du matin pour partir en excursion Ă  l’aurore, nous n’aurons pas d’autre choix de rebrousser chemin aprĂšs 1h30 en mer, comme celle-ci est vraiment des plus agitĂ©e. L’estomac de mes voisines s’en souviennent bien!!! Quelle dĂ©ception, nous n’aurons jamais Ă©tĂ© aussi prĂšs d’observer ces merveilles du monde marin, le plus grand mammifĂšre! C’est la vie!

Voici quand mĂȘme quelques liens vidĂ©o de la scientifique Sri Lankaise, Asha De Vos ainsi que le lien pour son blog. Vraiment trĂšs intĂ©ressant et c’est ce qui m’avait inspirĂ© et justement motivĂ© Ă  essayer d’aller faire l’observation de ces beautĂ©s :

http://www.youtube.com/watch?v=noAoL9KHSR8

http://www.youtube.com/watch?v=y7__ncm3Y6I

http://newswatch.nationalgeographic.com/2013/02/27/big-discovery-about-the-worlds-biggest-animal/

http://whalessrilanka.blogspot.in

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Magnifiques plages de Tangalle et de Kalutara, oĂč la mer est encore nerveuse. On y aperçoit plusieurs catamarans faits maison, soit une barque ajoutĂ©es d’un flotteur en bambou d’un cĂŽtĂ©. La rĂ©gion est reconnue pour la confection de panier en fibres de coco et de boisson «Toddy» ou «Arak», qui devient alcoolisĂ©e en fin de journĂ©e suite Ă  la fermentation!

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Tout le long de la cĂŽte, du sud vers l’ouest, on aperçoit ses pĂȘcheurs perchĂ©s du haut de leur «installation» primaire, attendant le poisson. Technique ancestrale, ils semblent ĂȘtre Ă  l’abri de cette mer agitĂ©e.

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Un vrai bijoux cette citĂ© fortifiĂ©e de Galle, qui fut le premier port de Sri Lanka. J’aurais vraiment adorĂ©e passer plus de temps dans cette atmosphĂšre coloniale de l’époque hollandaise. JournĂ©e entiĂšre Ă  se balader sur les remparts, datant de 1660, du fort Ă  la tour de l’horloge, jusqu’au magnifique couchĂ©e de soleil sur la mer. La ville fait maintenant partie du Patrimoine mondial de l’UNESCO.

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Palettes de verts et Ayurveda

Le centre du pays est sans aucun doute la rĂ©gion la plus Ă©blouissante du Sri Lanka. Traversant une chaĂźne de montagnes aux sommets de plus de 2500 mĂštres, c’est une vĂ©ritable palette de verts ; vert Ă©meraude des palmes de cocotiers et de la jungle profonde ; aux nuances lumineuses des thĂ©iers en passant par le vert fluo des jeunes pousses de riz. Des fruits exotiques y poussent en abondance : mangues, papayes, ramboutans (genre de lychees), durians, mangoustines, melons d’eau, bananes,… J’en mange Ă  me rendre malade!

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Quoi que les plantations de thĂ© ont aussi fait parties Ă  quelques reprises de ce voyage-ci, en Asie, je dois avouer que c’est encore un rĂ©gal pour les yeux! Les buissons, poussant le long de pentes quelquefois bien Ă  pic, sont petits et bien soignĂ©s. Mais s’ils Ă©taient laissĂ©s Ă  eux-mĂȘme, ils atteindraient 10 mĂštres de haut. Le Sri Lanka se retrouve maintenant au premier rang mondial en tant qu’exportateur de thĂ©! Les cueilleurs sont toutes des femmes, la plupart Tamoules, venant de l’Inde. MĂȘme scĂ©nario dans les usines de transformation. Lorsque c’est possible, j’aime m’arrĂȘter et aller Ă  leur rencontre dans les champs. Elles sont si belles, malgrĂ© leurs conditions de vie difficiles se lisant dans leurs visages bien ridĂ©s, portant des saris multicolores. De vrais moments significatifs!

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On se donnera aussi la chance de traverser la rĂ©gion oĂč l’on retrouve la plupart des plantations de thĂ©, Ă  bord d’un train… disons bien local! C’est vraiment mon moyen de transport prĂ©fĂ©rĂ© et si relax! Pour arriver Ă  la petite ville touristique d’Ella, oĂč l’escarpement de 1 000 mĂštres se divise en deux et la vallĂ©e plonge Ă  pic dans la plaine. Vue sensationnelle de l’hĂŽtel, apercevant deux grandes chutes au loin!

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À chaque fois que c’est possible lors d’un voyage, je ne manque pas de dĂ©couvrir les jardins d’épices et de plantes mĂ©dicinales par le fait mĂȘme. Le guide est vraiment gĂ©nial, ayant Ă©tudiĂ© 5 ans comme mĂ©decin ayurvĂ©dique, travaillant aussi au sein d’un hĂŽpital. Mais celui-ci semble vraiment penser que Mike aurait sĂ»rement besoin de viagra naturel…

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J’essaierai aussi le fameux traitement Shirodhara, qui consiste Ă  se faire verser une huile chaude sur le commencement du cuir chevelu, suivant un balancement rhytmĂ©. J’avoue que dĂ©crit ainsi… ça peut paraĂźtre une de ces techniques de torture… Mais au contraire bien sĂ»r, c’est une superbe sensation!

(Source de l’image : Wikimedia Commons – Droits d’utilisation acceptĂ©s)

La mĂ©decine ayurvĂ©dique, signifiant la «science ou connaissance (veda) de la vie (ayur)» est en fait le systĂšme mĂ©dical complet le plus vieux au monde aux origines remontant Ă  prĂšs de 4000 ans. Cette philosophie fait partie intĂ©grante de la culture populaire du Sri Lanka (comme dans le sud de l’Inde) et correspond Ă  un vĂ©ritable art de vivre, basĂ©e sur l’interdĂ©pendance de l’homme avec toutes les autres formes de vie! J’en apprend toujours davantage Ă  chaque fois. Quoique j’en oublie par la suite, j’aime pensĂ© avoir quelques outils en main au lieu de me fier Ă  la mĂ©decine traditionnelle un peu limitĂ©e!

Afin d’en apprendre davantage sur l’Ayurveda, voir le lien suivant : http://www.inde-en-ligne.com/medecine.htm

L’empreinte de pied, la dent, les os, les cheveux, les… reliques de Bouddha

Depuis le temps que je rĂȘvais de poser le pied au Sri Lanka, je m’en suis donnĂ©e Ă  coeur joie! Endroit de prĂ©dilection sur la fameuse «Route des Ă©pices» d’autrefois, cette Ăźle est une merveille! Le prĂ©fixe sanskrit de «Sri « signifie en fait «la resplendissante favorisĂ©e par la chance»! De bons curies Ă©picĂ©s et un peuple si attachant… et ayant une passion pour le cricket!

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Quelques brides d’histoire rĂ©cente… Car je crois qu’il est toujours important d’en savoir le plus possible sur l’histoire et le passĂ©  du peuple avant de l’aborder… En 1948, le Sri Lanka devient enfin indĂ©pendant de l’Angleterre, mais en garde tout de mĂȘme les fondements dĂ©mocratiques. DiffĂ©rents partis nationalistes cingalais bouddhistes, prennent forme, aliĂ©nant par le fait mĂȘme le peuple Tamoul, hindouiste, originaire du Tamil Nadu en Inde. En 1972, le pays devient la RĂ©publique du Sri Lanka et change de constitution. Mais de nombreux groupes poursuivent leur combat pour la protection de la langue cingalaise. Vers 1980, le groupe extrĂ©miste des Tigres Tamoul se lance dans une lutte d’indĂ©pendance du nord du pays. Violentes Ă©meutes et attentats Ă  la bombe suivront jusqu’en 2009, sous diffĂ©rents gouvernements et coalitions de partis! 100 000 personnes y laisseront leur vie!

Le tourisme a heureusement repris trĂšs rapidement, peut-ĂȘtre malheureusement mĂȘme trop! Le ministĂšre du tourisme a mĂȘme augmentĂ© les frais d’entrĂ©es sur tous les sites religieux de 1 000 % en 1 an!?! La prĂ©sence de l’armĂ©e est encore bien prĂ©sente. On n’y visite quand mĂȘme encore que le centre et le sud-ouest en gĂ©nĂ©ral. Donc, en quelques heures, on passe des quartiers mouvementĂ©s cosmopolites de Colombo vers le bord de mer parsemĂ©s d’anciens Ă©difices coloniaux pour y prendre le thĂ©; aux citĂ©s antiques du centre au travers des plantations de thé perchĂ©s sur les hautes terres; Ă  la forĂȘt vierge pour terminer aux plages tranquilles…

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Le Bouddhisme fait tellement partir intĂ©grante de tant de contrĂ©es en Asie et ça me passionne vraiment! Mais je dois quand mĂȘme avouer que j’aurai pas mal donnĂ© au Bouddhisme durant ce voyage-ci!!! Je crois que je suis prĂȘte Ă  apprendre davantage sur une autre religion ou croyance…

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Le Bouddhisme s’implanta en fait au Sri Lanka en 247 avant J.C., soit bien avant de se retrouver en ThaĂŻlande (le Royaume de Siam Ă  l’époque) par exemple. Pour diffĂ©rentes raisons, restĂ©es quelque peu mystĂ©rieuses, la plupart des Dagobas blancs (Stupas) du Sri Lanka et des temples sont presque toujours situĂ©s au sommet de collines et de massifs rocheux de 1 000 mĂštres, parsemant la plaine, ici et lĂ . Donc, on monte, on monte, on monte… un vrai petit pĂšlerinage Ă  chaque fois, en pleine chaleur! Comme ici Ă  Mihintale, le Roi chĂ©ri, Tissa, se convertit au Bouddhisme. Ce qui changea le cours de l’histoire Ă  jamais. Du haut des 1840 marches, on retrouve un joli complexe de temples, entourĂ© de piliers…et bien juchĂ© sur les rochers!

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Ancienne citĂ© royale d’Anuradhapura aux milles et uns Dagobas (Stupas) et temples, entourĂ©s d’étangs aux nĂ©nuphars aux fleurs rosĂ©es et mauves. Ce fut la vraie premiĂšre capital du Royaume au VĂšme siĂšcle avant J.C. D’immenses dĂŽmes blancs immaculĂ©s ou bien en briques rouges. On retrouve Ă  l’entrĂ©e des sites essentiels une pierre de lune, semi-circulaire trĂšs ornementĂ©e avec des gravures exquises d’élĂ©phants, de chevaux, de lions et de taureaux signifiant la naissance, la vieillesse, la maladie ainsi que la mort (soit l cycle de la rĂ©incarnation).

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VĂ©lo au travers des ruines de somptueux palais, temple indu et livre de rĂšglements en pierre (25 tonnes) de l’ancienne capitale de Polonnaruwa. Les statues de ce personnage mi-lion / mi-dragon ouvrent sur un stade impressionnant. Le sol brĂ»lant pour nos pieds nus nous fait danser Ă  chaque visite en plus des singes qui sont quelque peu insistants Ă  l’occasion. Le tout se termine par la dĂ©couverte d’incroyables et Ă©normes sculptures de Bouddha dans le marbre et dans la pierre dĂ©montrant des postures et des positions de main trĂšs rares, que je n’ai jamais vu ailleurs.

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CreusĂ©es dans un rocher de 160 mĂštres en hauteur, les cinq grottes de Dambulla sont un plaisir pour les yeux! Des dizaines et des dizaines de statues raffinĂ©es de Bouddha y reposent sous les fresques colorĂ©es du XVĂšme au XVIIIĂšme siĂšcles, encore trĂšs bien conservĂ©es dĂ» Ă  l’humiditĂ©…au milieu des cahuves-souris perchĂ©es!

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Quelle charmante citĂ© qu’est Kandy, perchĂ©e du haut de ses 1 000 mĂštres, et composĂ©e de deux lacs entourĂ©es d’arbres de Frangipani (la fleur des temples). Ancienne capitale du pays au XVĂšme siĂšcle, elle est maintenant le foyer spirituel et culturel. ProtĂ©gĂ©e par l’UNESCO, on y retrouve entres autres le site religieux le plus important du Sri Lanka, soit le temple de la Dent. Superbe cĂ©rĂ©monie de danse kandyenne, intĂ©grant diffĂ©rentes percussions, de la jonglerie et la marche sur les braises brĂ»lantes! Les costumes fait de mĂ©daillons d’argent sont incroyables! Tout ça afin de cĂ©lĂ©brer l’apparition de l’assemblage de 7 coffrets en or contenant «apparemment» la dite Dent, assise sur une fleur de lotus (omniprĂ©sente au Sri Lanka). Vraiment impressionnant de voir tous les pĂšlerins allumer leurs fameuses petits lampes Ă  l’huile dans un pot en terre cuite, au son du coquillage jouĂ© par les moines.

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Bien sĂ»r, Ă  chaque occasion qu’il y a un sommet Ă  gravir, je suis la premiĂšre au rendez-vous! Mais j’avoue que nous Ă©tions un peu rouillĂ©s pour faire l’ascension du Pic d’Adam (2 243 mĂštres), au travers des forĂȘts de grands pins.Mike Ă©tait bien fier d’avoir gravit un sommet portant son nom! Cette montagne sacrĂ©e est en fait marquĂ©e Ă  sa cime d’une empreinte de pied bien significative! Les musulmans prĂ©tendent que celle-ci appartient Ă  Adam; les Bouddhistes pensent qu’il s’agit lĂ  de Bouddha; tandis que les Hindouistes y voient la marque de Shiva. Une belle derniĂšre ascension pour ce voyage!

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