Safari et plages du Sri Lanka

Je n’ai jamais vu autant d’éléphants en liberté, comme ça se baladant, et faisant quelques ravages quand même, sur le bord de la route. On en retrouve environ 2 500 en liberté dans tout le pays. L’importance de l’éléphant dans la vie cingalaise se vérifie par les nombreuses sculptures à leur effigie qui ornementent les temples et autres édifices publiques.

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J’ai passé des moments bien significatifs pendant une journée entière à l’Orphelinat de  Pinnawela, où 80 pachydermes y vivent! Wow, je suis restée assise des heures sur la roche à les admirer, jouant dans l’eau, pendant l’heure du bain. J’ai hésité avant d’en adopter un, mais bon j’ai déjà ma petite chikita orang-outan!J’avais le coeur gros en partant!

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Je suis toujours quelque peu hésitante maintenant à partir en safari, après avoir découvert l’Afrique australe il y a quelques années. Il faut seulement que j’apprenne à baisser mes attentes et que je reste dans l’état d’esprit qu’il y a toujours une nouvelle espèce à découvrir ou à revoir! Je suis donc partie à l’aube sur les routes périlleuses (quoique similaires à celles du Québec) du parc national de Yala. Et comme mon guide était tellement enthousiaste, je n’aurais pas voulu le décevoir. Eh bien oui… à l’aube, j’ai aperçu mon premier léopard! Quelle grâce avait-il en se déplaçant avec sa longue queue en l’air. De toute beauté! Rencontre de sangliers, cerfs, buffle d’eau, aigles, oiseau calao, crocodiles, éléphants,…

(Source de l’image : Wikimedia Commons – Droits d’utilisation acceptés)

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L’une des motivations premières à découvrir le Sri Lanka était fondée entre autres sur l’observation des baleines bleues, au sud, à partir de Dondra Head. Il semble y avoir un flot de nourriture en permanence à cette endroit, dû aux différents courants. Il y a donc quelques familles de baleines bleues qui ont compris et ne sentent plus le besoin de migrer annuellement au nord, à la recherche de nourriture, comme c’est la cas pour la plupart d’entres-elles.

Donc, debout à 2h du matin pour partir en excursion à l’aurore, nous n’aurons pas d’autre choix de rebrousser chemin après 1h30 en mer, comme celle-ci est vraiment des plus agitée. L’estomac de mes voisines s’en souviennent bien!!! Quelle déception, nous n’aurons jamais été aussi près d’observer ces merveilles du monde marin, le plus grand mammifère! C’est la vie!

Voici quand même quelques liens vidéo de la scientifique Sri Lankaise, Asha De Vos ainsi que le lien pour son blog. Vraiment très intéressant et c’est ce qui m’avait inspiré et justement motivé à essayer d’aller faire l’observation de ces beautés :

http://www.youtube.com/watch?v=noAoL9KHSR8

http://www.youtube.com/watch?v=y7__ncm3Y6I

http://newswatch.nationalgeographic.com/2013/02/27/big-discovery-about-the-worlds-biggest-animal/

http://whalessrilanka.blogspot.in

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Magnifiques plages de Tangalle et de Kalutara, où la mer est encore nerveuse. On y aperçoit plusieurs catamarans faits maison, soit une barque ajoutées d’un flotteur en bambou d’un côté. La région est reconnue pour la confection de panier en fibres de coco et de boisson «Toddy» ou «Arak», qui devient alcoolisée en fin de journée suite à la fermentation!

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Tout le long de la côte, du sud vers l’ouest, on aperçoit ses pêcheurs perchés du haut de leur «installation» primaire, attendant le poisson. Technique ancestrale, ils semblent être à l’abri de cette mer agitée.

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Un vrai bijoux cette cité fortifiée de Galle, qui fut le premier port de Sri Lanka. J’aurais vraiment adorée passer plus de temps dans cette atmosphère coloniale de l’époque hollandaise. Journée entière à se balader sur les remparts, datant de 1660, du fort à la tour de l’horloge, jusqu’au magnifique couchée de soleil sur la mer. La ville fait maintenant partie du Patrimoine mondial de l’UNESCO.

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L’empreinte de pied, la dent, les os, les cheveux, les… reliques de Bouddha

Depuis le temps que je rêvais de poser le pied au Sri Lanka, je m’en suis donnée à coeur joie! Endroit de prédilection sur la fameuse «Route des épices» d’autrefois, cette île est une merveille! Le préfixe sanskrit de «Sri « signifie en fait «la resplendissante favorisée par la chance»! De bons curies épicés et un peuple si attachant… et ayant une passion pour le cricket!

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Quelques brides d’histoire récente… Car je crois qu’il est toujours important d’en savoir le plus possible sur l’histoire et le passé  du peuple avant de l’aborder… En 1948, le Sri Lanka devient enfin indépendant de l’Angleterre, mais en garde tout de même les fondements démocratiques. Différents partis nationalistes cingalais bouddhistes, prennent forme, aliénant par le fait même le peuple Tamoul, hindouiste, originaire du Tamil Nadu en Inde. En 1972, le pays devient la République du Sri Lanka et change de constitution. Mais de nombreux groupes poursuivent leur combat pour la protection de la langue cingalaise. Vers 1980, le groupe extrémiste des Tigres Tamoul se lance dans une lutte d’indépendance du nord du pays. Violentes émeutes et attentats à la bombe suivront jusqu’en 2009, sous différents gouvernements et coalitions de partis! 100 000 personnes y laisseront leur vie!

Le tourisme a heureusement repris très rapidement, peut-être malheureusement même trop! Le ministère du tourisme a même augmenté les frais d’entrées sur tous les sites religieux de 1 000 % en 1 an!?! La présence de l’armée est encore bien présente. On n’y visite quand même encore que le centre et le sud-ouest en général. Donc, en quelques heures, on passe des quartiers mouvementés cosmopolites de Colombo vers le bord de mer parsemés d’anciens édifices coloniaux pour y prendre le thé; aux cités antiques du centre au travers des plantations de thé perchés sur les hautes terres; à la forêt vierge pour terminer aux plages tranquilles…

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Le Bouddhisme fait tellement partir intégrante de tant de contrées en Asie et ça me passionne vraiment! Mais je dois quand même avouer que j’aurai pas mal donné au Bouddhisme durant ce voyage-ci!!! Je crois que je suis prête à apprendre davantage sur une autre religion ou croyance…

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Le Bouddhisme s’implanta en fait au Sri Lanka en 247 avant J.C., soit bien avant de se retrouver en Thaïlande (le Royaume de Siam à l’époque) par exemple. Pour différentes raisons, restées quelque peu mystérieuses, la plupart des Dagobas blancs (Stupas) du Sri Lanka et des temples sont presque toujours situés au sommet de collines et de massifs rocheux de 1 000 mètres, parsemant la plaine, ici et là. Donc, on monte, on monte, on monte… un vrai petit pèlerinage à chaque fois, en pleine chaleur! Comme ici à Mihintale, le Roi chéri, Tissa, se convertit au Bouddhisme. Ce qui changea le cours de l’histoire à jamais. Du haut des 1840 marches, on retrouve un joli complexe de temples, entouré de piliers…et bien juché sur les rochers!

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Ancienne cité royale d’Anuradhapura aux milles et uns Dagobas (Stupas) et temples, entourés d’étangs aux nénuphars aux fleurs rosées et mauves. Ce fut la vraie première capital du Royaume au Vème siècle avant J.C. D’immenses dômes blancs immaculés ou bien en briques rouges. On retrouve à l’entrée des sites essentiels une pierre de lune, semi-circulaire très ornementée avec des gravures exquises d’éléphants, de chevaux, de lions et de taureaux signifiant la naissance, la vieillesse, la maladie ainsi que la mort (soit l cycle de la réincarnation).

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Vélo au travers des ruines de somptueux palais, temple indu et livre de règlements en pierre (25 tonnes) de l’ancienne capitale de Polonnaruwa. Les statues de ce personnage mi-lion / mi-dragon ouvrent sur un stade impressionnant. Le sol brûlant pour nos pieds nus nous fait danser à chaque visite en plus des singes qui sont quelque peu insistants à l’occasion. Le tout se termine par la découverte d’incroyables et énormes sculptures de Bouddha dans le marbre et dans la pierre démontrant des postures et des positions de main très rares, que je n’ai jamais vu ailleurs.

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Creusées dans un rocher de 160 mètres en hauteur, les cinq grottes de Dambulla sont un plaisir pour les yeux! Des dizaines et des dizaines de statues raffinées de Bouddha y reposent sous les fresques colorées du XVème au XVIIIème siècles, encore très bien conservées dû à l’humidité…au milieu des cahuves-souris perchées!

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Quelle charmante cité qu’est Kandy, perchée du haut de ses 1 000 mètres, et composée de deux lacs entourées d’arbres de Frangipani (la fleur des temples). Ancienne capitale du pays au XVème siècle, elle est maintenant le foyer spirituel et culturel. Protégée par l’UNESCO, on y retrouve entres autres le site religieux le plus important du Sri Lanka, soit le temple de la Dent. Superbe cérémonie de danse kandyenne, intégrant différentes percussions, de la jonglerie et la marche sur les braises brûlantes! Les costumes fait de médaillons d’argent sont incroyables! Tout ça afin de célébrer l’apparition de l’assemblage de 7 coffrets en or contenant «apparemment» la dite Dent, assise sur une fleur de lotus (omniprésente au Sri Lanka). Vraiment impressionnant de voir tous les pèlerins allumer leurs fameuses petits lampes à l’huile dans un pot en terre cuite, au son du coquillage joué par les moines.

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Bien sûr, à chaque occasion qu’il y a un sommet à gravir, je suis la première au rendez-vous! Mais j’avoue que nous étions un peu rouillés pour faire l’ascension du Pic d’Adam (2 243 mètres), au travers des forêts de grands pins.Mike était bien fier d’avoir gravit un sommet portant son nom! Cette montagne sacrée est en fait marquée à sa cime d’une empreinte de pied bien significative! Les musulmans prétendent que celle-ci appartient à Adam; les Bouddhistes pensent qu’il s’agit là de Bouddha; tandis que les Hindouistes y voient la marque de Shiva. Une belle dernière ascension pour ce voyage!

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