Pole Pole… vers le sommet du Kilimanjaro / Traditions chaggas

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D’où vient cette tentation… obsession pour plusieurs…  d’atteindre le sommet du Kilimanjaro, emblème des plus significatives pour les Tanzaniens ? Ce n’est pour rien qu’en swahili, on a nommé le sommet ‘’Uruhu Peak’’ signifiant : ‘’Liberté’’ ! Est-ce que le souhait de viser le sommet se reflète aussi dans d’autres aspects de nos vies ?

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Mais cette forte tentation, maintenant aussi bien à la mode (1000 grimpeurs en 1950 – 11 000 en 1990 – Plus de 40 000 en 2014 !) ainsi que toutes les manières d’accéder au sommet qui ont été expérimentées (en vélo, en ski, en moto, à reculons, etc..) et ayant reçu une couverture médiatique importante, nous font aussi peut-être oublier que du haut de ses 5 895 mètres, le toit de l’Afrique est énorme et les quelques dangers qu’une telle expérience peut amener ! En langue Massai, ‘’Ngà’je Ngài’’ signifie : ‘’House of God’’, entre autres car certains y auront laissé leur vie (une dizaine de personnes par année) ainsi que ‘’Montagne d’eau ou Montagne blanche’’, décrivant ce superbe glacier aux 2 sommets (Mawenzi et Kibo).

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P1070680D’où l’importance d’être bien préparé avant de partir, d’avoir renforcit ses jambes et genoux, de savoir respecter ses limites, de prendre le temps de s’acclimater à la haute altitude (par exemple ajouter au moins 1 jour aux itinéraires communs proposés), d’amener bien des vêtements chauds (la montagne étant assez imposante pour avoir ses propres écosystèmes – au pluriel !) ainsi que de choisir de voyager avec une agence qui vous assure de respecter de façon équitable les conditions de son équipe sur place.

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Votre guide vous le dira sans cesse, et comme dans tout, c’est le chemin pour y parvenir et l’expérience avec votre équipe qui vous encadre qui compte, et non le sommet ! Il faut apprendre à délaisser l’obsession de rejoindre l’un des ‘’Big Seven’’… pour en fait augmenter davantage ses chances de peut-être y parvenir !

Et en langue chaaga, ‘’Kilima’’ signifie : ‘’Difficile ou Impossible’’. Tandis que ‘’Jaro’’ signifie : ‘’Oiseaux ou Caravan’’ : ‘’Difficile même pour les oiseaux’’ ou ‘’Montagne de Caravan’’. Le folklore chagaa abonde de légendes, entre autres au sujet de ‘’Njaro’’, le gardien de l’esprit de la montagne !

Mais malgré que ce ne soit pas facile, l’ascension ne nécessitant pas d’expérience technique d’alpinisme, le tout reste assez accessible à tous.

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Pour mieux comprendre la réalité de cette expérience unique et peut-être changer votre perception de ce qui compte vraiment (pas seulement d’atteindre le sommet !), voici quelques statistiques :

  • 1 randonneur sur 4 n’arrivera pas à atteindre le sommet (mais aura peut-être su écouter ses limites !)
  • Pendant la semaine de célébrations de l’An 2000 : 7000 grimpeurs se sont retrouvés sur la montagne, avec 1000 grimpeurs que pendant le soir du Nouvel An. Par contre, on mentionne très peu qu’en fait 1 tiers des grimpeurs n’ont pas atteint le sommet, même de très loin ; 33 personnes ont dû être sauvées et que 3 personnes ont perdues la vie !

Sous une note plus joyeuse, je vous laisse regarder en ligne des vidéos de la chanson thème  »après-sommet » de : Jambo Bwana (Kilimanjaro) (mon appareil-photo, ayant rendu l’âme, ne pouvant malheureusement pas filmer notre merveilleuse équipe)

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Des 6 voies principales, la voie Machame (6-7 jours), aussi nommée la voie ‘’whisky’’, est la plus populaire et celle où les chances d’atteindre le sommet sont, en théorie, les plus élevées. En moins de 1 semaine, vous traverserez 4 saisons : de la forêt tropicale mystérieuse où une brise constante flotte dans l’air ; aux paysages rocailleux où de bas arbustes, toundra et d’étranges types de palmiers ne perdant pas leurs feuilles poussent suivant le sens du vent ; aux paysages de savane aux herbes hautes ; aux déserts alpins du ‘’Saddle’’ et du Plateau de Shira.

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Escalade du haut mur de Barraco jusqu’au camp de base Barafu ! Redescente par la vois Mweka, sur des pentes escarpées. Les deux dernières journées (la marche de Barranco à Barafu et la montée de nuit au sommet) demandent une force physique et mentale, à cause de l’altitude et du court temps de repos avant la dernière tentative de nuit vers le sommet (possibilité aussi de le faire de journée en ajoutant 1 nuit supplémentaire). Les panoramas sont à couper le souffle ! Une expérience d’une vie !

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Via notre projet d’entreprenariat avec LOJIQ au Québec ainsi que l’importance de travailler avec des partenaires aux mêmes valeurs, Esprit d’Aventure est devenu la première agence canadienne membre de la KPAP (The Kilimanjaro Porters Assistance Project) : www.kiliporters.org La KPAP est une initiative américaine en lien avec l’International Mountain Explorers Connection : www.mountainexplorers.org luttant pour faire respecter les droits des porters pendant les ascensions, et ce, à travers le globe. Suivant nos recherches extensives, nous croyons que la KPAP est la seule vraie association qui semble vraiment avoir le contrôle sur les conditions des porteurs et a une influence maintenant sur toute la montagne ! Un énorme merci à Karen Valenti !

Quelques exemples d’actions portées afin d’améliorer les conditions de travail et de vie des porteurs sur la montagne :

  • Prêt d’équipement, de vêtements chauds et appropriés et de sac de couchage pour la haute montagne pour les porteurs et ce, gratuitement ;
  • Contrôle du poids transporté par les porteurs ;
  • Vérification que les porteurs mangent 3 fois par jour et ont accès à de l’eau potable ;
  • Cours d’anglais, de premiers soins, de conscientisation sur la transmission du SIDA ainsi que sur la gestion d’un budget, disponibles gratuitement pour les porteurs ;
  • Conscientisation auprès des voyageurs de l’importance de choisir une agence qui respecte les droits et conditions des porteurs ;
  • Conscientisation auprès des agences locales et étrangères sur l’importance de fournir de meilleures conditions de travail, de salaire et des assurances pour les porteurs qu’ils emploient ;
  • Éducation auprès des agences réceptives sur leurs mesures d’urgence en cas d’accident et de maladie de porteurs,…

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On retrouve aujourd’hui en Tanzanie plus de 120 différentes minorités ethniques, dont certaines vivant encore isolées du monde moderne et conservant la plupart de leurs traditions bien authentiques ! La région du Kilimanjaro est surtout peuplée par les Chaggas, ayant un fort sens identitaire et une grande fierté ! Dû aux sols fertiles des flancs du Kilimanjaro (bananes et plantations de café) et comme ce fut le premier peuple ayant ‘’accepté’’ de recevoir l’éducation catholique des missionnaires provenant d’Europe, le peuple des Chaggas fait partie du plus riche et plus puissant de Tanzanie ! À l’époque, les familles vivaient sous des huttes en chaume en forme de nid d’abeilles, sans fenêtre, rassemblées autour de celles du Chef du village (encore très respecté de nos jours!) et utilisaient, jusqu’à tout dernièrement des billes de verre rouges et bleues ainsi que des pièces de tissu nommé ‘’doti’’ comme monnaie d’échange, au lieu du schilling tanzanien. Leur vision de la montagne est encore bien précieuse et ils continuent à enterrer leurs défunts y faisant face (seulement les couples mariés). Aujourd’hui, les Chaggas sont principalement chrétiens, mais comme la superstition joue encore un rôle important dans la gestion de la vie quotidienne, les ‘’faiseurs de pluie’’ ainsi que les médecins, utilisant des méthodes naturelles et quelque peu inusitées, sont encore des membres bien significatifs dans la société actuelle ! Pour le prix d’une chèvre, d’un pot de miel ou de la bière de banane (ou beaucoup de bière de banane!), tous les maux et mauvais sorts doivent pouvoir se régler par une répétition de 80 crachas et d’un nettoyage intense des narines ou d’un refuge sous la terre sous un bbq ! On procède encore à des sacrifices d’animaux à l’occasion ! Je vous passe le passage du jeune adolescent à l’homme… de la chasse… et du mariage…

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Magnifique et puissant Kilimanjaro ! Probablement l’une des ascensions les plus difficiles que j’aurai expérimenté… mais aussi sûrement la plus satisfaisante !

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Nous vous invitions à consulter notre site web pour des idées d’itinéraires sur mesure en privé ainsi qu’en mini-groupe : http://www.esprit-daventure.com/destination/voyages-en-afrique/18-tanzanie.html

 

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3 réflexions sur “Pole Pole… vers le sommet du Kilimanjaro / Traditions chaggas

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