Les Croisières d’exception ! – Publié sur TC Nouvelles/TC Média

Publié sur l’application de TC Nouvelles / Par TC Média – Le samedi 10 décembre 2016

– Par Ariane Arpin-Delorme

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La mode des croisières est à nouveau de retour ! 

Il existe vraiment maintenant des croisières pour tous les portefeuilles et tous les âges. Malgré les apparences, les croisières ne sont pas fréquentées que par les voyageurs d’âges murs, même s’ils constituent la clientèle principale. 

Afin de vous inspirer, je vous parle de diverses types de croisière, que j’ai moi-même eu la chance d’expérimenter : 

Les croisières sur plus gros paquebot, (transportant plusieurs centaines et même milliers de voyageurs), sont une bonne façon d’avoir un aperçu de plusieurs endroits, afin de peut-être y revenir plus tard.

En contrepartie, elles peuvent être frustrantes si vous aimez prendre votre temps puisque vous n’aurez souvent que quelques heures pour visiter une île ou une ville portuaire.

Elles offrent une sélection inimaginable d’activités d’animation à bord (casino, spectacles, sports, parcs aquatiques, etc.). Maintenant, certaines croisières suivent une thématique particulière : cinéma, gastronomie (mon type préféré !), familles, etc.).

Vous pourrez aussi joindre une croisière de repositionnement des navires, soit entre deux saisons touristiques, par exemple entre l’Europe et les Caraïbes, afin de profiter d’un trajet inhabituel.

Idées voyage en paquebot : l’Antarctique, l’Alaska, les Caraïbes, les fjords de Scandinavie et la Méditerranée.

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Les croisières fluviales, à bord de plus petits navires souvent luxueux ou en péniches, permettent de faire étape dans les villes fétiches d’Europe par exemple. Ou bien de naviguer sur des fleuves mythiques comme l’Amazone ou le Nil.

Par ailleurs, le coût en occupation simple pour les croisières fluviales, (transportant une centaine de voyageurs ou un peu plus), est souvent moins élevé que les croisières à bord d’un paquebot.

Idées voyage en plus petits navires ou péniches : les grands fleuves d’Europe : le Danube, la Tamise, le Rhin, le fleuve Amazone au Brésil, le fleuve Nil vers les pyramides en Égypte, les îles Galápagos en Équateur et le Bou El Mogdad sur le fleuve Sénégal.

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Si vous avez envie de traverser l’océan et à moindre coût, je vous conseille d’embarquez sur un cargo, tout aussi sûrs que les autres types de bateaux (quoique peut-être pas aussi confortable) et n’exigeant généralement pas de supplément simple.

Quelques règles d’or pour voyager en cargo :

  • Attention, le nombre de places disponibles est souvent restreint.
  • Soyez prêt à vous divertir par vous-mêmes. Il n’y a pas d’activités proposées à bord (à l’exception de l’exercice de sécurité en cas de naufrage !)
  • Allez-y pendant que vous avez la forme. Il n’y a pas de médecins à bord et beaucoup d’escaliers à monter !
  • Vérifiez que votre assurance voyage couvre ce genre de déplacement.
  • Soyez flexible. Les horaires changent fréquemment. Vous devrez peut-être prendre deux ou trois navires différents avant d’atteindre votre destination.
  • Réservez à l’avance. Les cabines sont limitées et les itinéraires les plus populaires peuvent être vendus des mois à l’avance.
  • Ne pensez penser travailler en échange de votre passage. La plupart des règles syndicales ne l’autorisent plus.
  • Prévoyez des réserves de médicaments contre la nausée !

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Une autre belle alternative, afin de sortir d’avantage des sentiers battus, est de faire une croisière en voilier/catamaran, (transportant une dizaine de personnes ou moins). C’est mon plus grand coup de coeur ! Vous aurez aussi l’opportunité de participer aux manœuvres si souhaité et même de suivre une formation amenant à une certification. Un vrai sentiment de liberté ! Toutefois, il faut accepter de vivre pendant une ou deux semaines dans un endroit plutôt confiné.

Idées voyage en voiliers/catamarans : les Bahamas, la côte Dalmate en Croatie, la Crète, les Îles vierges britanniques, la Martinique, les îles de la Micronésie, la Nouvelle-Zélande et les îles turques.

Qu’attendez-vous pour prendre le large ???

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Nager avec les dauphins : Pour ou contre ? – Publié sur TC Nouvelles/TC Média

Publié sur l’application de TC Nouvelles / Par TC Média – Le samedi 26 novembre 2016

– Par Ariane Arpin-Delorme

(Source de l’image : Wikimedia commons – Droits d’utilisation acceptés)

Nager avec les dauphins, que ce soit avec des individus dans leur environnement naturel ou en captivité, gagne en popularité! On discute même maintenant que cette expérience aurait peut-être des bienfaits thérapeutiques!

Ce rêve tant chéri, se retrouve sur de nombreuses « bucket list » ! C’est le genre d’excursion qui est proposé depuis très longtemps via les hébergements en formule tout compris dans les Caraïbes.

Mais est-ce que cette expérience est en fait réalisée la plupart du temps de façon responsable et durable ou non ? Est-ce que les voyageurs se vouant à cette activité sont vraiment conscients des impacts négatifs sur ces mammifères.

Lors de visite de parc marin ou d’aquarium :

Nager avec les dauphins en captivité peut sembler amusant. Mais leur dure réalité est souvent cachée. Les statistiques ont démontré que l’espérance de vie de tous ces mammifères marins en captivité dans les parcs marins est considérablement raccourcie. Ces animaux si intelligents, sociaux sont contraints de vivre dans des conditions de confinement artificiel, loin de leurs familles. Certains y laissent même leur vie lors de la capture ou du transport dans leurs réservoirs ou bassins.

La capture

Les dauphins continuent d’être capturés dans leur environnement naturel et non pas car ils étaient en danger, mais plutôt afin de répondre à la demande croissante de voyageurs souhaitant vivre l’expérience de nager avec eux. Et on ne parle même pas des méthodes utilisées pour les capturer et les transporter souvent assez cruelles. Les dauphins capturés font déjà parties de populations menacées par d’autres activités humaines.

La vie en captivité

En captivité, les dauphins sont incapables de communiquer proprement, de chasser, d’errer et ont du mal à se reproduire. Le stress de leur confinement entraîne souvent des troubles de comportement ainsi que réduit leur résistance à la maladie et la mort. Ils ne peuvent pas échapper aux nageurs ou plongeurs qui souhaitent à tout prix interagir avec eux souvent à la journée longue. Certains démontrent des signes de détresse quand ils sont à proximité d’êtres humains. À noter que les bijoux peuvent aussi endommager leur peau délicate.

L’exposition et la pollution

De nombreuses installations gardent les dauphins dans des enclos sur la côte. Lors d’ouragans, les conséquences peuvent être bien sûr très graves pour les dauphins dans ces enclos marins. La qualité de l’eau peut également être un problème, surtout lorsqu’elle est un peu plus stagnante dans les bassins. Ces derniers sont souvent trop peu profonds, exposant donc les dauphins au grand soleil. Souvent situés près des complexes hôteliers et des villes les eaux peuvent également contenir des niveaux élevés de pollution.

Aussi mauvais pour les nageurs et plongeurs

Les dauphins sont des animaux sauvages et imprévisibles, même si bien formés. Une étude WDC a révélé de nombreux incidents de comportements agressifs de la part des dauphins envers les nageurs : morsures, égratignures, abrasions et même, des os brisés. Les dauphins sont aussi porteurs de maladies qui peuvent être transmises à l’homme. Étant bien puissants, ces derniers pourraient même entraîner les nageurs avec eux sous l’eau.

Malgré que cette expérience demeure sur la « liste de rêves à accomplir » de nombreux voyageurs, elle peut rester décevante et loin d’être naturelle et authentique dans ces circonstances. À réfléchir !

Nager avec les baleines ou les dauphins sauvages – l’alternative ?

Il n’y a aucune preuve scientifique que la «thérapie de dauphin» est efficace. Je ne peux donc pas vraiment recommander cette pratique. Il est difficile d’assurer qu’elle ne représente pas une expérience intrusive ou stressante pour les baleines ou les dauphins.

Dans certains endroits, les dauphins sont régulièrement perturbés par des bateaux qui « abandonnent » les nageurs dans l’eau à côté d’eux. Plusieurs ont quitté leur domicile habituel en faveur des zones plus calmes. La perturbation de leur source d’’alimentation et de repos a définitivement un impact à long terme sur leur santé et leur bien-être.

On dénote des exemples de blessures aux dauphins causées par les hélices des bateaux. Et sans parler du risque de devenir dépendant des humains pour la nourriture, comme certains exploitants de bateaux les attirent vers les nageurs utilisant cette méthode.

Il y a de l’espoir !

Cependant l’observation des dauphins et des baleines en kayak par exemple peut être une alternative intéressante, offrant d’excellentes occasions de voir ces merveilleux mammifères dans leur environnement naturel.

Prioriser des entreprises étant membres d’associations sans but lucratif luttant pour la protection de la faune. Vos dons permettront aussi de poursuivre la recherche et fourniront une source de revenus pour les communautés côtières.

Pour en savoir plus sur les menaces qui pèsent sur ces dauphins solitaires et les risques liés à l’interaction avec eux, consulter l’onglet «Solitary dauphins» de l’organisme WDC.

Comment faire la rencontre avec un éléphant… autrement – Publié sur TC Nouvelles/TC Média

Publié sur l’application de TC Nouvelles / Par TC Média – Le samedi 12 novembre 2016

– Par Ariane Arpin-Delorme

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Nous avons tous une « bucket list » d’expériences que l’on aimerait vivre ou de destinations que l’on aimerait tant découvrir avant de mourir !

De retour d’Afrique à l’instant, ça m’amène à vous parler d’une expérience qui se retrouve sur de nombreuses listes : la balade à dos d’éléphants.

Il y a assurément un air de romantisme à faire une balade à dos d’éléphant. Assis sur le dos de ce géant traversant des plages de sable blanc le long d’une mer turquoise, ou au travers la jungle…

Qui n’aimerait pas affirmer qu’il a voyagé en Thaïlande et a eu la chance de monter sur le dos d’un  éléphant ?

Mais, la vérité est qu’avec l’information que nous avons en main aujourd’hui, nous devrions éviter cette expérience pour le bien des éléphants.

Aux États-Unis, des organisations telles que la Humane Society ainsi que l’Association des zoos et aquariums sont fermement contre les balades à dos d’éléphants en raison de l’abus que subissent ces derniers lors de leur apprentissage ainsi qu’au sujet de la sécurité des voyageurs. Je crois que la plupart des gens ne sont tout simplement pas au courant de cette réalité !

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Quelles raisons de privilégier des façons plus humaines de se rapprocher des éléphants au lieu de monter sur leur dos :

L’entrainement

Le mahout formera les éléphants qui seront utilisés au sein de l’industrie du tourisme. Les jeunes éléphants sont arrachés à leurs mères et piégés dans de minuscules espaces, abusés avec des bâtons de bambou à clous afin de les affamer. C’est une pratique générale e longue date et acceptée en Thaïlande par exemple, tel dans les cirques.

La santé

La colonne vertébrale de l’éléphant n’est en fait pas en mesure de bien supporter le poids de personnes. Porter des touristes sur le dos toute la journée peut conduire à des lésions permanentes. De plus, le poids inconfortable de la chaise attachée à leur dos peut causer des infections et blessures. Certains en laissent même leur peau.

L’interaction sociale

Les éléphants, comme les humains, ont besoin de socialiser ainsi que de se sentir à proximité de leur famille et amis. Ceux-ci ressentent de la douleur, de la tristesse, du bonheur et plus encore. Cependant, au contraire de ce qu’ils ont besoin, ils vivent essentiellement isolés dans plusieurs camps d’éléphants.

Les conditions de vie

Les éléphanteaux sont attachés aux mères pendant les balades, ce qui peut leur causer des blessures devant suivre le rythme souvent trop rapide. Afin de poursuivre la randonnée, le mahout les poussera avec leur bâton de bambou leur causant de graves traumatismes. La plupart des camps vont aussi enchaîner ces éléphants quand ils ne travaillent pas, sans souvent les nourrir suffisamment.

Plusieurs voyageurs mentionnent être témoins de la détresse des éléphants lorsque ceux-ci balancent leurs tête, soit un signe de stress psychologique grave.

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Heureusement, il est tout de même possible de vivre cette expérience extraordinaire, mais de façon plus responsable ! Une bonne règle à retenir est de ne pas encourager les campements qui proposent des balades à dos d’éléphants. Rappelez-vous, tous ces éléphants ont souffert de la torture.

Selon l’endroit où vous vous trouvez, il y a maintenant davantage de projets de conservation qui vous permettent de les nourrir, de les baigner et de passer du temps avec eux sans leur causer d’autres dommages.

Les parcs comme le Elephant Nature Park ou Boon Lott Elephant Sanctuary dans le nord de la Thaïlande sont deux bons exemples qui jouissent d’une bonne réputation et permettent l’interaction homme-éléphant sans compromettre la sécurité de l’éléphant.

Par le fait même, j’aimerais vous faire part d’une campagne de sensibilisation : I Worry (http://iworry.org/) mise sur pied par la Fondation : The David Sheldrick Wildlife Trust (http://www.sheldrickwildlifetrust.org/) dédiée à protéger et à conserver la faune africaine, plus particulièrement les espèces en danger et victimes du braconnage, tel les éléphants et les rhinocéros.

Bonne prochaine rencontre avec un éléphant !

Unique Galapagos – Publié sur TC Nouvelles/TC Média

Publié sur l’application de TC Nouvelles / Par TC Média – Le samedi 29 octobre 2016

– Par Ariane Arpin-Delorme

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Qui ne rêve pas depuis son tout jeune âge d’accoster d’île en île afin de découvrir la faune endémique des mystérieuses îles Galápagos ?

Le seul mot « Galápagos » nous amène à nous imaginer dans la peau d’un grand explorateur ou naturaliste, tel Darwin, à la rescousse des dernières espèces terrestres !

Avant ce voyage aux Galápagos, je ne semblais pas démontré un intérêt si poussé pour l’observation de la faune. Mais à ma grande surprise, il fut impossible de rester indifférente lorsque j’ai posé les pieds sur ces iles mythiques ! Ce fut sans aucun doute l’un de mes plus beaux coups de cœur de voyage !

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Intéressant de savoir que ces îles volcaniques situées sur un point chaud de la terre se déplacent. La rencontre d’un courant froid polaire et d’un courant chaud péruvien créé donc un tourbillon nourrissant une faune et une flore exceptionnelles et uniques.

Ces îles enchantées se caractérisent par une spécificité différente sur chacune d’elles. Accompagnée de mon guide naturaliste des plus expérimentés, j’ai pu découvrir une multitude d’espèces endémiques aux îles ; lions de mer, iguanes marins et terrestres, oiseaux « bobbies » aux pieds palmés turquoise, oiseaux « frigates » à la gorge enflée rouge, crabes rouges, pélicans, albatros, cormorans, tortues, flamants roses,… Et j’en passe !

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Je suis en fait embarquez à bord d’un catamaran confortable afin de vivre une expérience inoubliable pendant cinq jours et ce, avec un petit groupe de vingt voyageurs passionnés seulement à l’ambiance internationale. Profitant d’un service hors pair et attentionné ainsi que de vastes espaces communs pour relaxer, j’ai pris l’habitude de prendre l’apéro et un bain de soleil sur le pont. Avec en toile de fond, les oiseaux se laissant planer au-dessus du navire et les dauphins essayant de rattraper le rythme de celui-ci.

Considérant que l’on est quand même sur un bateau, j’ai quand même pu profiter d’une grande chambre et salle de bain privée. Et sans parler de goûter à une généreuse cuisine des plus variées.

Des croisières de 4, 5, 8, 11, 12 et 15 jours sont offertes. De plus, ces dernières suivent des itinéraires bien précis et doivent absolument respecter un horaire stricte et ce, afin qu’aucun navire ne visitent la même île en même temps. Nous naviguons de nuit afin de ne pas perdre de temps durant la journée.

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Une taxe d’entrée de 100 $ US vous sera demandée à l’arrivée à l’aéroport de Baltra. Ces fonds servant entièrement à la conservation du parc national des Galápagos.

Je n’ai pas manqué de plonger en apnée et de faire du kayak tous les jours afin de jouer avec les lions de mer et observer les immenses tortues et requins.

Pour les voyageurs et plongeurs expérimentés bénéficiant d’un peu plus de temps, je conseille de passer quelques jours en hôtel au petit port touristique de Puerto Ayora, situé sur l’île de Santa Cruz. Vous pourrez donc profiter de cette chance unique de plonger en bouteille et de peut-être rencontrer quelques-unes des espèces les plus rares comme les requins marteau, les raies de toutes sorte, etc..

J’en rêve encore !

Pour davantage d’idées d’itinéraires et de tarifs :

http://www.esprit-daventure.com/destination/voyages-dans-les-ameriques/25-equateur-et-galapagos.html