La vie Ă  bord

AprĂšs tant de changements, pĂ©ripĂ©ties et imprĂ©vus, nous avons finalement embarquĂ© Ă  bord du premier catamaran Ă  Port Dickson, en Malaisie. J’ai appris, d’une certaine façon, a dĂ©monter et a rĂ©parer presque tout ce qui est possible sur un bateau… EspĂ©rons que ça servira pour le futur!

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Repos à la marina et à la plage. Navigation dans les alentours. Visites de superbes voiliers afin d’en apprendre davantage sur la vie à bord et de partager quelques coupes de vin blanc!

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TraversĂ©e pendant plusieurs jours, sans arrĂȘt, de la Malaisie vers Phuket, en ThaĂŻlande. Toute une folle expĂ©rience de naviguer la nuit! Mike et moi faisons une superbe Ă©quipe, lorsque nous sommes en poste, afin de surveiller si on ne frappe pas un tronc d’arbre ou que l’on ne se dirige pas vers un objet non identifiĂ©… Les yeux rivĂ©s sur nos cartes Ă©lectroniques et nos jumelles Ă  la main, c’est un travail qui nous occupe sans arrĂȘt!

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Le contraire m’aurait surprise, mais je suis quand mĂȘme choquĂ©e que l’on traverse tant de dĂ©chets laissĂ©s en mer, par les pĂȘcheurs ou autre. Ce flĂ©au du plastique! (Ce mĂȘme bateau a dĂ©jĂ  traversĂ© ces Ăźles de dĂ©chets, au milieu de l’OcĂ©an Pacifique, Ă  la grandeur du Texas.)

La plupart de nos rĂ©fĂ©rences, apprises lors de nos cours de voile, ne s’appliquent pas vraiment ici disons… LumiĂšres rouges, vertes, blanches et mĂȘme bleues sont utilisĂ©es Ă  la guise des pĂȘcheurs… Ou tout simplement Ă©teintes… La coutume veut aussi que lorsqu’un bateau arrive Ă  nous couper c’est en fait car il essaie de nous «voler notre chance»!

Le reste du temps, Mike cuisine ou jase. De mon cĂŽtĂ©, j’essaie de travailler sur mon livre. Plus tard, nous aurons l’opportunitĂ© de pouvoir plonger aux Maldives! Les couchers de soleil sont extraordinaires, surtout lors d’une mer d’huile! Nous avons mĂȘme eu la chance d’ĂȘtre accompagnĂ©s de familles de dauphins s’amusant autour du bateau pendant que le soleil se couchait… un vrai clichĂ© je sais… mais que de chance!

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Retour Ă  nos anciens amours vers Railay Beach, oĂč l’on s’est connu Mike et moi il y a 8 ans. Ce coin de pays fĂ©Ă©rique aux immenses pics rocheux orangĂ©s et aux eaux turquoises! Nous y avions passĂ© un autre long sĂ©jour (surtout Mike), il y a 7 ans. Mais, mĂȘme si j’ai continuĂ© Ă  envoyer des clients depuis ce temps, je suis tout de mĂȘme surprise des Ă©normes changements. Mike n’en revient juste pas. Tout la pĂ©ninsule est maintenant peuplĂ©e d’hĂŽtels, de cafĂ©s, de bars et de restaurants. C’est tellement bondĂ© de touristes! Nous avons quand mĂȘme retrouvĂ©s plusieurs anciens amis et visages connus, mais l’expĂ©rience est bien diffĂ©rente.

(Source de l’image : Wikimedia Commons – Droits d’utilisation acceptĂ©s)

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L’escalade est aussi bonne qu’avant! Les vues d’en haut et sur les lagons sont Ă  couper le souffle! Tex, ami de longue date et en fait le premier Ă  avoir enseignĂ© l’escalade sur Railay Beach en 1991, me rappelle que la roche, elle, ne change pas! J’adore autant sa spiritualitĂ© Ă  propos de l’escalade, un vrai grimpeur passionnĂ©!

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C’est toujours le risque de retrouver un endroit si significatif aprĂšs de nombreuses annĂ©es. Je crois que c’est aussi le genre d’endroit qui peut devenir bien spĂ©cial pour une multitude de gens, donc ils veulent bien sur y revenir et mĂȘme le  redĂ©couvrir avec leurs enfants maintenant! malheureusement, le tourisme de masse crĂ©e rarement un bel effet sur le paysage et la nature!

Nous nous sommes retrouvĂ©s sur Ton Sai, la baie d’à cĂŽtĂ©, oĂč l’ambiance relax avec les rasta du coin n’a pas encore changĂ©e. Un Railay Beach d’il y a 10 ans! De nouveaux souvenirs Ă  ramener avec soi, comme la vie change!

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(Source de l’image : Office du tourisme – Droits d’utilisation acceptĂ©s)

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Revisite d’une bonne amie artiste, Chachada, avec qui Mike avait travaillĂ© suite au Tsunami, Ă  Takuapa, prĂšs de Khao Lak. Nous l’avions visitĂ© il y a 7 ans, mais les choses Ă  ce moment n’avaient pas beaucoup changĂ©es suite au dĂ©sastre! Maintenant, la vie est bien diffĂ©rente! Des peines et des bonheurs de revisiter certains coins affectĂ©s! La vie a repris son cours normal pour la plupart, peu importe la façon! Que de plaisir Ă  se balader dans la rĂ©gion Ă  la dĂ©couverte de chutes cachĂ©es entourĂ©es d’arbres flamboyants de fleurs rouges, de temples bouddhistes peuplĂ©s de singes, d’élĂ©phants mangeant sur le bord de la route… Les marchĂ©s locaux, surtout frĂ©quentĂ©s par des Birmans en exil, sont une expĂ©rience culinaire incroyable : jus de canne Ă  sucre, petites crĂȘpes au coconut et aux fĂšves rouges, curry, dĂ©serts de gĂ©latine enveloppĂ©s dans des feuilles de bananiers, mangues et riz collant, melons d’eau jaune, brochettes de fruits de mer, feuilles de bergamote, citrouilles, chili, minis sushis,…et les fameux insectes (vers et sauterelles) grillĂ©s…

ThaĂŻlande…une seconde maison!

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Si vous souhaitez en savoir davantage ou encourager notre amie artiste, Chachada, qui enseigne aux enfants provenant de milieux défavorisés, voici le site web général : http://www.littlehandfoundation.com

Sinon, via mon profil Face Book, vous pouvez la retrouver et consulter sa page Face Book.

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Au pied des GĂ©ants

Depuis quelques annĂ©es, les volcans d’IndonĂ©sie se rĂ©veillent l’un aprĂšs l’autre bien sĂ»r, Ă©tant situĂ©s sur le «Ring of Fire». Le volcan MĂ©rapi, considĂ©rĂ© comme le plus actif et le plus dangereux du pays, a crachĂ© sa lave en 2010. Laissant derriĂšre lui plus de trois cent morts sur son passage, surtout dĂ» aux effets des gaz ardents et des coulĂ©es boueuses. Son ascension vient juste d’ĂȘtre rĂ©ouverte en novembre passĂ©, suivant le chemin que la lave a laissĂ©. Lever tĂŽt vers minuit afin de prendre la route vers MĂ©rapi et prendre une cafĂ© avec le guide vers 2h00 du matin avant de partir Ă  la noirceur…et Ă  la pluie… MontĂ©e Ă  partir de 1 700 mĂštres, oĂč plusieurs affiches annoncent des dangers d’Ă©ruption. Je suis dĂ©jĂ  surprise que Mike m’accompagne aprĂšs l’ascension difficile du Mont Kinabalu sur l’üle de BornĂ©o, deux semaines auparavant. Mais j’avoue qu’en pleine nuit, sous la pluie et au vent froid, l’aventure n’est pas des plus amusantes! C’est quand mĂȘme superbe d’avoir un panorama sur les autres volcans et sur les lumiĂšres des villages environnants. Nous devons nous abriter du vent, aprĂšs un certain temps, dans une petite grotte, comme nous sommes trempĂ©s.

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À la lueur du lever du soleil, nous repartons, plein d’espoir comme la pluie a ralentie. La montĂ©e vers le sommet du volcan MĂ©rapi en tant que tel est plus difficile comme nous calons dans le sable noir volcanique. L’odeur su souffre se fait sentir comme de petits trous laissent Ă©chapper une vapeur brĂ»lante. ArrivĂ© au sommet Ă  2 930 mĂštres, nous sommes sur le bord de l’immense cratĂšre fumant. La pierre est jaune, blanche et rouge, dĂ» au souffre. Je suis fiĂšre de notre rĂ©ussite encore une fois, un autre sommet! La descente est plus rapide comme on se laisse vraiment glisser le long de la falaise sablonneuse. Les vues sur tous les volcans environnants, aux formes parfaites oĂč l’on peut encore voir le strates des coulĂ©es, sont splendides! EntourĂ©s de plantations de toute sorte de lĂ©gumes.

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Interminable route vers Malang et Tumpang, dans l’est de l’ïle. Encore une fois, le chauffeur maintient une Ă©pouvantable conduite! Il n’a pas l’air de craindre de mourir jeune! Une chance qu’il a de bons freins, mais vaut mieux se forcer Ă  dormir. Les passagers laissent Ă©chapper des soupirs de peur et de soulagement Ă  plusieurs reprises. Le chauffeur se permet mĂȘme d’enlever la pancarte non-fumeur pour s’allumer une cigarette… ArrivĂ©e au milieu de la nuit Ă  destination…

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Le lendemain, destination vers le cratĂšre de Bromo, oĂč encore une fois le paysage et la vĂ©gĂ©tation sont super luxuriants. Nous traversons de petites routes de montagne qui effectivement n’auraient pas pu ĂȘtre accessibles autrement qu’en jeep. Il vente tellement que le sable volcanique nous frappe les jambes, au milieu du dĂ©sert dans la vallĂ©e. Saut au temple situĂ© au pied des volcans oĂč l’on cĂ©lĂšbre un dieu en particulier. MontĂ©e du volcan Ă  travers le sable noir volcanique afin d’accĂ©der au cratĂšre fumant. Le volcan d’Ă  cĂŽtĂ©, le Batok, Ă  la forme parfaite est couvert de verdure. La vue au loin sur le cratĂšre du volcan Bromo et du volcan Batok est vraiment incroyable! route vers Buyawangi, comme nous traversons de nombreux petits villages, n’ayant pas vraiment de route principale sur l’üle. Ça fait un bien fou de longer enfin la mer. Souper romantique Ă  l’indienne oĂč l’on peut voir trĂšs bien l’üle de Bali, juste de l’autre cĂŽtĂ©. Si on n’avait pas Ă  rejoindre enfin le voilier, on y aurait sĂ»rement fait un saut!

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(Source de l’image : Office du tourisme – Droits d’utilisation acceptĂ©s)

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Route vers notre dernier volcan d’IndonĂ©sie, la cratĂšre de Kawah Ijen Ă  2 883 mĂštres d’altitude. La vĂ©gĂ©tation est merveilleuse. MontĂ©e pendant quelques heures en heureuse compagnie des travailleurs bien sympathiques. Je suis contente de pouvoir partager davantage avec les gens. Ils transportent d’impressionnantes charges de sulfure jaune fluo dans leurs deux paniers suspendus en Ă©quilibre sur leurs Ă©paules. À la mi-chemin, ils doivent peser leurs lourdes charges tournant autour de 60 Ă  80 kilos.

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Longeant la crĂȘte d’un autre volcan, nous arrivons enfin en face du cratĂšre proprement dit, oĂč il est difficile de respirer dĂ» au sulfure. Le bleu turquoise de la lagune est Ă  couper le souffle, avec les coulĂ©es de soufres de jaunes fluos le long des parois. Les travailleurs doivent descendre tout en bas, Ă  cĂŽtĂ© de la lagune oĂč fume constamment le soufre. Vraiment impressionnant et photogĂ©nique!

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Fin de voyage Ă  Surabaja, sur le bord de mer. Ville trĂšs moderne et lumineuse aux hauts Ă©difices, rien Ă  voir avec ce que l’on a vu en IndonĂ©sie depuis le dĂ©but du voyage.   Un superbe voyage significatif, encore une fois, sur Java!

Merveilles de Borobodur et de Prambanan

De superbes riziĂšres bien verdoyantes longent la route. C’est le temps des rĂ©coltes, donc tout le monde met la main Ă  la pĂąte afin de s’entraider entre villageois. La vĂ©gĂ©tation est vraiment diversifiĂ©e et fournie (plus qu’en ThaĂŻlande). Je suis aux anges!

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DĂ©couverte de Borobodur, le temple bouddhiste le plus imposant au monde, oĂč l’on doit porter le sarong par respect. Aussi dĂ©couvert par Raffles en 1812 (celui qui a dessinĂ© la ville de Singapore), demandant le travail d’excavation de deux cent personnes pendant plus de deux mois. En 1973, le temple devient partie intĂ©grante du patrimoine mondial de l’UNESCO.

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IntĂ©ressant de connaĂźtre enfin la signification du «Stupa» bouddhiste que l’on rencontre partout en Asie soit : la robe du moine, le bol Ă  offrandes et le bĂąton du pĂšlerin, assis sur une fleur de lotus. La croyance bouddhiste veut que l’on fasse le tour de chacun des trois paliers du temple : karma (attachement), le juste milieu et le nirvana et ce, trois fois. De nombreuses fresques racontent l’histoire de Bouddha avant sa naissance ainsi que plusieurs petites niches abritent de magnifiques statues de celui-ci en position assise. Je suis bouche bĂ©e! Visite du musĂ©e d’Ullen Sentalu, en pleine jungle et au travers des grottes, racontant la vie de la royautĂ© indonĂ©sienne.

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(Source de l’image : Office du tourisme – Droits d’utilisation acceptĂ©s)

PĂ©riple au travers de l’impressionnant complexe de temples indous de Prambanan comprenant les temples des trois divinitĂ©s indiennes principales : Shiva au centre, Vishnu et Brahma Ă  ses cĂŽtĂ©s. Le premier niveau a disparu comme tout le monde s’est emparĂ© des pierres pour reconstruire lors habitations suite aux tremblements de terre. Superbe temple bouddhiste, au nord, laissĂ© un peu Ă  l’abandon, mais tout de mĂȘme trĂšs intĂ©ressant.

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Jungle et mystĂ©rieux temples de Solo

Train bien local vers Solo au nord afin de profiter de la tranquillitĂ© de la campagne. Les gens sont si sympathiques! L’hĂŽtel est vraiment gĂ©niale, Ă©cologique, bien garnie de vĂ©gĂ©tation aux murs complĂštement couverts de plantes, plantations de riz, chutes,
 Balade en pousse-pousse (vĂ©lo-taxi) vers le marchĂ© de Galabo oĂč l’on se perd parmi les dizaines et dizaines de petits stands de bouffe locale, de musique «live» et de centaines de sorte de bananes. Visite du complexe de Mangkunegaran, oĂč l’un des Sultans de Solo sĂ©journe, avec l’un des meilleurs guides que j’ai eu je crois, qui drĂŽlement travaille avec des agences de voyage quĂ©bĂ©coises que je connais. Tant de richesses et de cadeaux provenant de partout dans le monde se retrouvent dans ces palais de Sultans. Plantations de thĂ© Ă  perte de vue sur les collines trĂšs apic. L’endroit parfait pour se faire donner des massages javanais, en nature.

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DĂ©couverte spontanĂ©e du temple de Ceto, de pierre noircie et aux toits de chaume, oĂč une constante brume rend l’atmosphĂšre bien mystĂ©rieuse. Le temple de Sukuh, aux apparences de temple maya, dĂ©ploie des fresques Ă©rotiques.

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Nous pensions nous reposer et enfin bien dormir comme nous sommes Ă  la campagne, mais malheureusement une cĂ©lĂ©bration de trois jours, suite Ă  un mariage a lieu. La musique de mauvais goĂ»t joue Ă  fond au son distorsionnĂ© au moins jusqu’Ă  1h00 du matin. L’appel et les chants de la mosquĂ©e reprennent Ă  4h00 du matin… et la musique suivant la cĂ©rĂ©monie reprend Ă  5h00… Le bruit en voyage, Ă  n’importe quelle heure de la nuit, est souvent aussi un petit choc culturel… Au moins, on aura eu la chance de rencontrer les mariĂ©s!

Yogyakarta, citĂ© d’art et de traditions

Il y a sept ans, j’avais eu la chance de dĂ©couvrir les Ăźles indonĂ©siennes, de Bali vers Flores Ă  l’est, en naviguant en voilier entre les deux Ăźles, en passant par Sumbawa, Lombok et les Ïles Gili. J’en garde un souvenir mĂ©morable! Je rĂȘvais donc aussi de parcourir l’üle de Java depuis longtemps.

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ArrivĂ©e Ă  Yogyakarta, la capitale culturelle et intellectuelle du pays (l’imposante Jakarta Ă©tant la capitale des affaires), la surprise est superbe. Les toitures en tuiles rouges surmontĂ©es d’un deuxiĂšme petit toit carrĂ© couronnĂ© de cornes reprĂ©sentent bien l’architecture javanaise. Plusieurs crĂ©atures de pierre ou danseuses apsaras (comme au Cambodge) dĂ©corent les entrĂ©es de maisons. Nous sommes malgrĂ© tout en saison des pluies. Donc, Ă  tous les jours, en matinĂ©e trĂšs tĂŽt et vers 15h00, une pluie torrentielle fait son apparition!

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C’est la citĂ© du Sultan bien aimĂ©. Depuis l’indĂ©pendance du pays en 1945, le Sultan a perdu son pouvoir politique, mais il demeure tout de mĂȘme le gouverneur de la rĂ©gion ainsi qu’il conserve la responsabilitĂ© de protĂ©ger la culture et les arts javanais ainsi que de s’assurer de l’enseignement de ceux-ci : danse kathakali avec l’accent sur les yeux et les mains, musique jouĂ©e par les immenses xylophones gamelan, peinture batik sur tissu, thĂ©Ăątre de marionnettes en cuir, sculpture sur bois,
. Visite des palais du Sultan et de la Princesse, aux hauts plafonds en bois de teck sculptĂ©s, oĂč d’immenses banians occupent tous les alentours. Le Sultan portera, pour les occasions importantes, un chapeau ouvert et des bijoux sur ses oreilles, lui donnant l’apparence d’un lutin, afin de dĂ©montrer qu’il est ouvert aux commentaires de son peuple…

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Balade dans les chĂąteaux d’eau, Taman Sari, oĂč le Sultan admirait ses quarante femmes et concubines se laver dans les bassins aux eaux turquoises. Les chĂąteaux sont entourĂ©s d’arbres fruitiers de papayes et de lychees ainsi que d’une multitude de cages en bois cachant des oiseaux exotiques colorĂ©s. Visite de plusieurs ateliers de masques et de tissus batiks, oĂč l’on a la chance de pouvoir observer les maĂźtres enseigner Ă  leurs apprentis Ă  savoir comment dessiner avec la cire et la parafine.

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Malheureusement, partout oĂč nous voyagerons en IndonĂ©sie, nous nous sentirons quelque peu agressĂ©s par tous ses jeunes qui nous prennent en photo, surtout sans notre permission. Dans le passĂ©, ça ne me dĂ©rangeait pas tant que ça, suivant mon souvenir de l’Inde par exemple. Mais cette fois-ci, en IndonĂ©sie, je trouve ça plus difficile!

La conduite indonĂ©sienne est des plus folles! La plupart des voitures conduisent au centre comme elles semblent toujours en course de dĂ©passer les motos, les pousse-pousse (vĂ©lo-taxis) et quelquefois les calĂšches qui vont dĂ©jĂ  dans tous les sens. MĂȘme souvent Ă  l’inverse de la circulation et Ă  quatre vĂ©hicules de large sur une route Ă  une voie Ă  contre sens.

Je crois que mĂȘme si on se promĂšne pas mal, Ă  la dĂ©couverte du monde, on vit quand mĂȘme quelquefois de petits chocs culturels qui peuvent ĂȘtre moins facile Ă  tolĂ©rer!