Merveilleux parcours des tortues de mer

Au départ de Sandakan, important port de pêche, nous rejoignons l’île de Sellingan, dans la mer de Sulu. L’île porte aussi le nom de celle aux tortues et fait partie d’un parc marin protégé composé de trois îles. En chemin, plusieurs minuscules villages de pêcheurs habitant de simples petites huttes sur pilotis colorées. L’île est vraiment paradisiaque… magnifiques plages désertes de sable blanc et mer turquoise… immenses palmiers dont les racines sortent de la terre… arbustres d’ibiscus rouges. Parfait pour la plongée à la découverte des poissons clowns (« Némo ») cachés dans les anémones.

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Le parc est en fait l’un des plus importants centres de protection et d’incubation des tortues au monde. Nous sommes que quelques-uns à pouvoir accéder à l’île par jour et à être témoin de ce super phénomène. Les tortues de mer atteignent leur maturité sexuelle seulement entre 20 et 50 ans. Mais malgré tout, elles reviendront pondre leurs oeufs sur la même île où elles sont nés. À des milliers de km, et malgré le fait que leur cerveau a la taille d’un petit pois, elles se souviendront où elles sont nées!

À la tombée de la nuit, nous assistons à la ponte de 54 oeufs d’une immense tortue d’au moins 1 1/2 mètre de diamètre. Celle-ci entre dans une sorte de transe pendant la ponte. En général, elles pondent environ 100 oeufs à chaque fois, qui peut se répéter 5-6 fois dans l’année

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Les oeufs sont tout de suite récoltés et transportés à la pouponnière extérieure où ils seront recouverts de terre et entourés d’un filet, afin de les protéger des prédateurs, pendant environ 2 mois. Surprenant d’apprendre que la température extérieure, pendant leur incubation, déterminera le sexe : climat plus chaud pour les femelles et climat plus froid pour les mâles!

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Ensuite, les minuscules bébés (5 cm de long) sont relâchés dans l’eau afin de poursuivre leur route (43 bébés cette nuit-là) et ce, toujours à la noirceur. J’ai presque pleuré en les voyant essayer de trouver leur chemin vers la mer! Plusieurs ne survivront pas à cette dure épreuve, laissés à eux-mêmes

Pour en savoir plus, consultez le site suivant : http://turtleislandborneo.com

 

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Découverte des petites îles de Mantanani, cette fois-ci logées dans la mer du sud de le Chine. Wow, j’ai rarement été en bateau sur une mer aussi agitée. C’est presque paniquant! Les îles sont superbes, entourées de forêts de mangroves qui poussent dans le sable. Sieste dans le hamac sous la pluie…et bouteille de blanc! Plongées incroyables afin d’apprécier les coraux colorés, suivant la forme de cerveau, encore intacts.

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