Incroyable Singapore

Arrivée en mâtinée très tôt à Singapore, nous sommes accueillis par Alyssa, que j’avais rencontré au Laos, lors d’un trek, il y a 8 ans! Quelle surprise de découvrir l’environnement des plus douillets qui nous attend dans leur superbe maison. En fait, plus de 80% de la population habitant sur l’île de Singapore vive en appartement, dû au coût dispendieux de la vie ainsi qu’au manque d’espace. (On prévoit une augmentation de 30% de la population, déjà à 5,30 million, d’ici 15 ans!) J’imagine que tant de voisins asiatiques rêvent de faire partie de ce monde où technologie et finance règnent! Nous passerons de très bons moments avec Alyssa et Dave à discuter voyage et plongée, comme il pleut beaucoup! Quelque peu inconfortable que leur femme de ménage souhaite prendre soin de nous quand même! Mais cette halte à Singapore m’a permis de recharger mes batteries!

Je crois que je n’ai jamais parcouru une ville aussi propre et avant-gardiste et ce, avec beaucoup de goût, design et raffinement! Tout est neuf ou presque, même les voitures ne peuvent être âgées de plus de dix ans. Une cité des plus organisées, mais aussi suivant des règles bien strictes : interdit de mâcher de la gomme, interdit de cracher au sol sous peine d’emprisonnement,…

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Visite du grandiose hôtel colonial, Raffles, d’un blanc immaculé. Entouré de palmiers du voyageur, l’entrée est bien gardée par des portiers au costume indien d’un grand chic et d’influence sikh. En fait, Raffles, un anglais très intéressé à l’archéologie, a séjourné que 4 mois à Singapore en 1819. Il a tout de même réussi a dessiner les plans complets de la ville, qui sont encore respectés même aujourd’hui. La ville s’est vraiment développée dû à sa politique hors taxes, devant le principal port d’Asie.

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Même le quartier bien vivant de la «Little India» est des plus propres et ordonnés… On y rencontre Lash, une bonne amie de Mike avec qui il a souvent plongé. Superbe bouffe indienne de crêpes dosa (tosai) masala. Visite d’un temple tamoul bien actif où les couples viennent demander au Sadhus, en sarong blanc, de prier pour eux en lui amenant différentes offrandes de petites briques rouges et d’oeillets jaunes.

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Nous profitons d’un spectacle de sons et lumières à couper le souffle, à la marina bien chic. Plusieurs bateaux illuminés, offrant du karaoke, naviguent dans la baie pour célébrer les derniers jours du Nouvel An chinois. D’immenses lanternes carrées rouges, arborant les signes astrologiques, sont suspendues au-dessus des rues. Des orangers prennent place aux entrées de plusieurs maisons pour l’occasion.

Je passerai bien du temps à me balader dans le «Chinatown» proprement dit. Les « shophouses » sont surprenantes, toutes rénovées et très colorées avec de grands auvents. Ces maisons, à l’architecture d’influence victorienne, sont aussi nommées les « painted ladies« . Où l’Est rencontre l’Ouest. Anciennement, les chinois cultivaient le poivre et avaient aussi développés le concept de petits kiosques de « food hawking » offrant des bâtons de glace, du gruau aux arachides et des boules de riz au poulet, sur 4 roues ou dans des paniers se balançant sur leurs épaules. De mon côté, les déserts de mangue et de riz collant au coconut font bien mon bonheur! Le quartier tenait aussi quelques résidences où les gens venaient terminer leur vie, comme ils n’avaient pas les moyens de rester à l’hôpital.

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Plusieurs «shophouses» sont maintenant occupées par des bureaux luxueux ou des spas. Visite d’incroyables pagodes chinoises, à plusieurs étages dentelées, rouges et dorées et aux plafonds faits de teck. Chaque entrée est munie d’une importante cuve en bronze brûlant constamment l’encens suite aux prières des gens. On retrouve aussi de nombreuses mosquées dans les environs, bien intégrées à l’environnement.

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Singapore est entre autres célèbre pour ces dizaines de centre d’achats, des plus extravagants! Quoique je n’aime pas vraiment faire les boutiques, ça vaut quand même le détour de passer au travers de toutes ses restaurants raffinés et de ces boutiques de grand luxe. Les oeuvres d’art que l’on y retrouvent sont d’une grandeur inexplicable! Certains centres d’achats auront même un large canal où gondoles vénitiennes transportent les visiteurs d’un lieu à l’autre. Ou bien où on a le loisir de patiner et de pratiquer ses techniques de ski,… La folie des grandeurs!

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L’architecture est incomparable, si recherchée! Traverse d’un pont d’argent, tel une DNA, vers le musée des sciences dans un pavillon en forme de lotus ouvert. Celui des beaux arts est en forme du fruit épineux du dorian. Mais ma découverte la plus significative sera ce parc rassemblant seize énormes arbres artificiels appelés « super tree« . Faits entièrement de matériel recyclé, ils ont tous un but bien particulier, par exemple récolter et filtrer les eaux usées, créer du composte provenant des déchets organiques des espaces verts de la ville pour réutiliser le tout en engrais, panneaux solaires pour fournir une partir de la ville en électricité,… Leur tronc est fourni de plantes tropicales. C’est tout un projet écologique bien d’avant-garde! Deux immenses serres vitrées servent de biodômes pour de nombreuses espèces de plantes tropicales. La vue du haut des cinquante mètres du plus grand de ces «super tree» est splendide!

Je vous conseille de jeter un coup d’oeil au projet via le lien suivant :

http://www.gardensbythebay.com.sg/en/the-gardens/attractions/supertree-grove.html

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Merveilleux parcours des tortues de mer

Au départ de Sandakan, important port de pêche, nous rejoignons l’île de Sellingan, dans la mer de Sulu. L’île porte aussi le nom de celle aux tortues et fait partie d’un parc marin protégé composé de trois îles. En chemin, plusieurs minuscules villages de pêcheurs habitant de simples petites huttes sur pilotis colorées. L’île est vraiment paradisiaque… magnifiques plages désertes de sable blanc et mer turquoise… immenses palmiers dont les racines sortent de la terre… arbustres d’ibiscus rouges. Parfait pour la plongée à la découverte des poissons clowns (« Némo ») cachés dans les anémones.

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Le parc est en fait l’un des plus importants centres de protection et d’incubation des tortues au monde. Nous sommes que quelques-uns à pouvoir accéder à l’île par jour et à être témoin de ce super phénomène. Les tortues de mer atteignent leur maturité sexuelle seulement entre 20 et 50 ans. Mais malgré tout, elles reviendront pondre leurs oeufs sur la même île où elles sont nés. À des milliers de km, et malgré le fait que leur cerveau a la taille d’un petit pois, elles se souviendront où elles sont nées!

À la tombée de la nuit, nous assistons à la ponte de 54 oeufs d’une immense tortue d’au moins 1 1/2 mètre de diamètre. Celle-ci entre dans une sorte de transe pendant la ponte. En général, elles pondent environ 100 oeufs à chaque fois, qui peut se répéter 5-6 fois dans l’année

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Les oeufs sont tout de suite récoltés et transportés à la pouponnière extérieure où ils seront recouverts de terre et entourés d’un filet, afin de les protéger des prédateurs, pendant environ 2 mois. Surprenant d’apprendre que la température extérieure, pendant leur incubation, déterminera le sexe : climat plus chaud pour les femelles et climat plus froid pour les mâles!

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Ensuite, les minuscules bébés (5 cm de long) sont relâchés dans l’eau afin de poursuivre leur route (43 bébés cette nuit-là) et ce, toujours à la noirceur. J’ai presque pleuré en les voyant essayer de trouver leur chemin vers la mer! Plusieurs ne survivront pas à cette dure épreuve, laissés à eux-mêmes

Pour en savoir plus, consultez le site suivant : http://turtleislandborneo.com

 

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Découverte des petites îles de Mantanani, cette fois-ci logées dans la mer du sud de le Chine. Wow, j’ai rarement été en bateau sur une mer aussi agitée. C’est presque paniquant! Les îles sont superbes, entourées de forêts de mangroves qui poussent dans le sable. Sieste dans le hamac sous la pluie…et bouteille de blanc! Plongées incroyables afin d’apprécier les coraux colorés, suivant la forme de cerveau, encore intacts.

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Les « Hommes de la forêt » de Borneo

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Route vers Sepilok, au centre, afin de rejoindre le camp de base de «Uncle Tan» (Un grand merci à Stéphane et Élisabeth pour ce super contact!). Nous nous enfonçons ensuite au milieu de la jungle, 3h loin de la civilisation. Balade en bateau, entouré de paysages d’immenses arbres fournis et de petites huttes en bambou habitant ces pêcheurs au filet dans leur barque précaire. Le lodge est bien authentique fait de bungalows à trois murs (style «lean to») sur pilotis. Les nuits seront quand même courtes, en pensant aux rats qui adorent apparemment fouiller dans nos bagages… Mais c’est quand même extraordinaire de dormir dans la jungle et d’être attentif à tous ces bruits!

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Safaris en bateau afin de découvrir la faune : singes macaques et gibbons, grands hérons, calaos au double becs, martin-pêcheurs très coloré, lézards monitors, crocodiles se faisant sécher sur les bancs de sable,… Le matin très tôt, en se réveillant en même temps que la faune, la lumière sur le fleuve est superbe sous cette brume. En soirée, une toute autre faune nocturne fait son apparition! Safaris à pied vers les collines environnantes et en soirée où nous faisons la connaissance avec quelques scorpions, mini grenouilles perchées sur les tiges de bambous, champignons fluorescents, immenses chenilles et milles pattes,… Des contacts bien significatifs avec le personnel du lodge bien attachant via des parties de soccer et des cours de cuisine!

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Nous croisons les doigts pour apercevoir quelques ourang-outans, se balançant d’arbres en arbres… Mais au moins nous aurons la chance d’admirer de grandes familles de singes proboscis, au corps des plus particuliers : nez retroussé lors de leur premières années et très protubérant par la suite ; immense ventre dû à leur quatre estomacs qui leur permet aussi de digérer des plantes venimeuses ; érection permanente comme ils adorent manger justement ces dites plantes…

(Source de l’image : Wikimedia Commons – Droits d’utilisation acceptés)

Visite bien appréciée du centre de réhabilitation des ourang-outans, traduction de « L’Homme de la forêt ». Une dizaine d’ourang-outans viendront nous rendre visite sur la première plateforme dans la jungle, afin de déguster un repas de banane et de lait. Ils se déplacent en se balançant le long des lianes avec une telle agilité! Ils semblent si intelligents et sensibles. Ceux-ci se retrouvent seulement sur l’île de Borneo et celle de Sumatra, en Indonésie. J’étais consciente que nous faisions partie de la même famille, mais je fus tout de même surprise d’apprendre qu’ils ont la même ADN que nous à 96%.

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Je ne peux résister d’adopter Chikita, un bébé orang-outan orpheline (comme les bébés restent jusqu’à l’âge de 10 ans avec leur mère qui leur enseigne la survie en forêt) et tellement adorable âgée de 2 ans.

Si jamais vous avez envie d’en savoir davantage ou de vous impliquer, voici le site : http://www.orangutan-appeal.org.uk/

 

Ascension du Mont Kinabalu, le plus haut sommet d’Asie du sud-est

Il y a quelques semaines, nous avons appris que le premier voilier que nous devions rejoindre vers la fin du mois de janvier a malheureusement eu quelques problèmes mécaniques. Il a donc dû rester au Brunei pour réparation. Ce qui nous a amené a prendre le large au moins 3-4 semaines plus tard que prévu. Ce sont les aléas de la voile (ceux qui ont des bateaux comprendront!). Donc, afin de pas être trop déçus et «en attente», nous avons décider de partir à l’aventure sur l’île de Bornéo!

Aussitôt arrivé à Kota Kinabalu, la capitale de la région de Sabah, aussitôt nous avons envie de quitter cette nouvelle ville à l’architecture plutôt laide et sale. Mais nous découvrirons d’autres quartiers plus sympathiques vers la fin de notre aventure, ce qui nous réconciliera avec cette ville.

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Le but ultime de ce voyage étant d’accomplir l’ascension du mont Kinabalu, soit le plus haut sommet en Asie du sud-est! Je traîne une grippe musculaire qui ajoutera un défi supplémentaire à la montée. Seulement 6 km à parcourir la première journée, mais passant de 1866 à 3200 mètres (lodge). L’environnement est parsemé de chutes et d’une végétation luxuriante dont d’immenses forêts de bambous et de ces plantes « pichet » fishuas… changeant rapidement vers des plateaux rocheux et de petits arbustes. Le chemin se divise en escalier précaire en bois et de pierres empilées. Rapidement au dessus des nuages, je ne sens pas vraiment l’effet de l’altitude. Une brume et petite pluie nous accompagnera souvent lors de la montée. Arrivé au lodge, d’immenses pics rocheux, bien définis, se dessinent au loin. Nous en profitons pour manger et tout de suite aller au lit vers 18h!

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Réveil à 2h du matin pour manger un morceau et partir à la conquête du sommet, sous les lueurs du lever du soleil. Malheureusement, il pleut à grosses gouttes et ne pouvant partir comme les «rangers» ont fermés les portes par sécurité. Quelques heures plus tard, la pluie cesse quelque peu, nous repartons donc à la noirceur vers le sommet…sans notre guide qui restera au lit… Le chemin est des plus glissants et plusieurs grimpeurs semblent se décourager et abandonner. Sur au moins 400 mètres, nous devons littéralement escalader les parois rocheuses très apiques et glissantes, en s’aidant du cordage usé. Heureusement qu’il fait noir, car c’est tout un défi où il ne faut pas trop penser à ce que l’on est entrain de faire! Splendide lever du soleil rosé en chemin vers le sommet, au dessus des nuages, en apercevant le «Low’s peak» au loin, nous donnant un regain d’adrénaline. Quelle chance de profiter d’un 20 minutes de ciel bleu, sans pluie, afin de vraiment apprécier notre ascension du sommet (4095 mètres)! La vue d’en haut est à couper le souffle! Je dois avouer que la descente sera longue et quelque peu pénible surtout dû au fait qu’il pleut des cordes! La roche est glissante et nous sommes gelés. Je crois malheureusement que ces conditions difficiles feront en sorte que Mike ne reviendra pas d’aussitôt faire du trekking en ma compagnie pour au moins un autre 5 ans… Il me mentionne sans arrêt : «What’s wrong with the beach!» Je suis tout de même très heureuse d’avoir accompli cette ascension et atteint le sommet!

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Penang, la perle de l’Orient

Autre déplacement en train de nuit vers Butterworth, à la frontière malaise. L’ambiance est bien différente! Déjà toutes les femmes porte le hijab, comme la plupart des Malais sont musulmans. Nous avons la «chance» de partager le wagon avec une vingtaine de jeunes malais qui jouent aux cartes…et qui ont bien du fun! À l’arrivée, traversier vers Georgetown, sur l’île de Penang. Maintenant préservée par l’UNESCO depuis 2008, je tombe en amour avec cette superbe cité à l’architecture coloniale! De nombreuses sculptures pleines d’humour, en fer forgé noir, parsèment les édifices de la ville. Certains édifices, laissés à l’abandon, sont parsemés de végétation, ce qui donne un charme. Fameuse rue piétonne Campbell, qui fut malheureusement célèbre suite aux prostituées cantonnaises amenées par bateau de Macao, nommées « fresh chicken ». Visite de la superbe mansion bleue électrique Cheong Fat où l’on a tourné plusieurs films américains. Villages flottants chinois de pêcheurs. Promenade le long du bord de mer, où les Anglais se sont installés en 1786, et où l’on retrouve l’immense Église blanche de l’Assomption, le vieux fort Corwallis, l’horloge central,…

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Nous partons à la recherche de cette gastronomie si réputée. Kiosques de fruits frais, de marrons et de mais grillé. Je dois avouer que Mike mangera au moins 6-8 repas par jour!!!

Je n’en reviens pas comment les gens sont si accueillants et semblent vivre en «harmonie» les uns avec les autres! C’est fou comment d’une rue à l’autre l’ambiance est différente…

Quartier chinois au magnifiques pagodes de pierre verte et toitures très colorées… Chaque maison a son petit stand rouge où l’on déposera l’offrande et l’encens pendant la prière quotidienne. Nous aurons la chance de profiter des pré-célébrations pour célébrer le début du Nouvel An Chinois. Immenses lanternes rouges qui brillent au ciel. Nous accrochons nos souhaits dans les pommiers en fleurs. Découverte du marché de nuit où l’on peut assister à des spectacles de karaoke et de danse de dragons…

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Quartier malais où l’on entend des appels à la prière par l’immense mosquée de céramique bleue Masjid Kapitan Keling

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Quartier de la « Little India » où il y a un monde fou! À chaque coin de rues, cérémonies faites par un saddhu dans un petit temple, aux feux brûlants, où chacun vient se faire bénir et arborer d’une marque rouge ou blanche au front. L’ambiance est à la fête dû à l’ascension de la montagne à la chute le lendemain où l’on honorera une divinité. Marchands d’épices, de saris de soie et de bracelets multicolores,… Tout le monde a mis ses plus beaux habits et les femmes portent des couronnes de jasmine dans leurs longs cheveux. On nous invite à partager un repas avec eux, servi gratuitement pour tous les pèlerins, et à écouter les chants dédié à Krisnha. Le temple tamoul Maha Mariamman accueille les pèlerins, portant des habits orangés, ayant fait tant de chemin pour vivre cette cérémonie.

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Quartier huppé du «Little Shanghai», aux cafés chics et centres de beauté, bordé d’une foule d’arbres de frangipani. De nombreux vélos-taxis colorés, arborant des ananas en papier rouge et jaune pour le Nouvel An Chinois, parcourent les petites ruelles.

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Quartier birman où se cache le Wat Dharmikarma, au Bouddha couché (notre Bouddha du mardi à Mike et moi), couvert d’or, soit l’un des plus longs en Asie. Les murs intérieurs sont couverts d’urnes. Bénédiction par un moine nous aspergeant d’eau (pratique quand il fait 40 degrés!). Découverte aussi du Wat Chaiyamangalaran, à l’immense Bouddha debout. Magnifique complexe de temples aux dentelles et de Bouddhas provenant de partout en Asie. Je suis surprise de rencontré autant d’Indus visitant ces temples bouddhistes, prouvant qu’il y a une plus grand ouverture d’esprit ici

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Je «tomberai aussi en amour» avec un jeune couple d’artistes très talentueux, Clovis et Joey, ayant une petite galerie d’art où ils vendent leurs peintures et photographies. Provenant du monde du cinéma, ils décideront de revenir aux sources et de faire découvrir aux voyageurs les petits coins cachés de Penang. Ils proposent aussi un beau concept d’écriture de cartes postales dessinées par les enfants qu’ils postent pour les voyageurs. Nous passons vraiment des moments inoubliables avec eux à prendre le thé et à refaire le monde! Unique opportunité de fêter l’arrivée prochaine du Nouvel An Chinois chez leurs amis. Il y a environ 300 temples chinois, et autant de Dieu, à Penang. Nous recevons un accueil des plus inattendu… tout le monde se met a crier de joie en nous voyant arriver. Nous pensons que ça doit être à cause de Clovis qui semble connu, mais non, apparemment c’est à cause de nous. Photos de groupe avec tout le monde sur les chaises d’honneur, suivant les différents fans de soccer! Nous ne pouvons nous empêcher de rire aux éclats tellement nous sommes surpris et n’en revenons pas. On nous accueille vraiment comme des rois. Le dieu célébré est représenté par un homme, portant 3 suces pour représenter qu’il est âgé de seulement 3 jours, qui entre en transe à quelques reprises. Immense feu où tous brûle leur argent pour récolter chance et bonheur pour la prochaine année. On nous explique que la communauté indienne et chinoise de Penang s’entraide beaucoup et qu’ils ont même créé une patrouille de police volontaire comme apparemment ils ne reçoivent aucun support de la police en place.

Voici le lien de la galerie d’art de Clovis et de Joey : http://www.uniquepenang.com

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